Астрономы выяснили, что кольца Сатурна появились не сразу

Расчёты планетологов, полученные благодаря последним часам миссии «Кассини», помогли определить настоящий возраст колец Сатурна

Расчёты планетологов, полученные благодаря последним часам миссии «Кассини», помогли определить настоящий возраст колец Сатурна.

Измерения траектории последнего полёта аппарата «Кассини» позволили учёным произвести точную оценку количества материала в кольцах Сатурна, взвесив их в зависимости от силы их гравитационного притяжения. Масса колец составляет 40% массы спутника Сатурна Мимас, который сам в 2000 раз меньше нашей Луны. Это открытие говорит о том, что кольца Сатурна возникли менее 100 миллионов лет назад (возможно, всего лишь 10 миллионов лет назад). Их юный возраст может разрешить давний спор планетологов. Некоторые полагают, что кольца образовались вместе с планетой 4,5 миллиарда лет назад из ледяных обломков, оставшихся на орбите после образования Солнечной системы. Другая версия подразумевала, что возраст колец очень мал, поскольку Сатурн в какой-то момент захватил объект из пояса Койпера или комету, постепенно рассеяв её обломки по своей орбите.

Исследователи отмечают, что небольшая масса указывает на более молодой возраст, поскольку кольца Сатурна изначально сформировались из льда и являются, по сути, межпланетным мусором. Все измерения стали возможны благодаря тому, что «Кассини» в последние часы своей жизни пролетел очень близко от Сатурна, достойно завершив свою миссию.

Фото: NASA/JPL-Caltech

На сайте могут быть использованы материалы интернет-ресурсов Facebook и Instagram, владельцем которых является компания Meta Platforms Inc., запрещённая на территории Российской Федерации