Доисторический утконос охотился на ощупь с помощью клюва

Археологи выяснили, что доисторический предок утконоса был таким же странным, как и его потомок

Археологи выяснили, что доисторический предок утконоса был таким же странным, как и его потомок.

Морская рептилия Eretmorhipis carrolldongi обитала в морях на территории современного Китая 250 миллионов лет назад. Исследователей Калифорнийского университета (США) с самого начала смутила странная биология животного. Это было существо длиной около 70 сантиметров, с длинным жестким телом, маленькой головой, крошечными глазами и четырьмя плавниками. Его спину украшали костяные пластины. Ранее Eretmorhipis carrolldongi был известен только по фрагментарным окаменелостям без головы, пока две новые окаменелости не показали, что у животного был клюв.

Предполагается, что клюв доисторического утконоса был заполнен рецепторами, которые позволяли ему охотиться на ощупь в мутных потоках. Клюв был очень чувствителен к прикосновениям, позволяя животному охотиться в условиях слабой видимости. По словам специалистов, длинное и костистое тело означает, что Eretmorhipis carrolldongi был плохим пловцом. В современном мире он бы не выжил, но в мире массового вымирания конца Пермской эры у утконоса не было конкурентов. По словам экспертов, окаменелость предоставляет свидетельства быстрой эволюции, происходившей во время раннего триаса.

Фото: Gianluca Danini