Новости

Учёные выяснили, когда кенгуру начали прыгать

Учёные долго задавались вопросом, когда именно кенгуру начали передвигаться прыжками. Скелеты ископаемых кенгуру попадаются настолько редко, что их эволюция оставалась загадкой. Но теперь новые окаменелости возрастом в 20 миллионов лет показали, что предки кенгуру прыгали на 10 миллионов лет раньше, чем считалось.

До того, как начать прыгать, древние кенгуру лазили по деревьям, срывая с них плоды. Считается, что прыжки стали практиковаться этими сумчатыми, когда их предок спустился на землю около 10 миллионов лет назад. Теперь исследователи выяснили, что ископаемые фрагменты, найденные на северо-западе Квинсленда в Австралии, являются старейшими окаменелостями кенгуру в мире. Чтобы выяснить, как передвигался древний кенгуру, эксперты проанализировали форму и размер костей пальцев ног и лодыжек. Затем они использовали эту информацию для оценки диапазона движения существа. Сравнение помогло обнаружить сходство с современными видами кенгуру, приспособленными как для прыжков, так и для лазания.

Вымерший вид кенгуру, который ещё не получил своего названия, мог передвигаться разными способами, включая прыжки, лазание и ходьбу. Результаты этого исследования отодвигают первые прыжки кенгуру на 20 миллионов лет назад.

Фото: Joel Sartore/National Geographic

Читайте также
Лучше поздно, чем никогда: модуль «Наука» наконец-то отправляется к МКС
Лучше поздно, чем никогда: модуль «Наука» наконец-то отправляется к МКС
Рассказываем историю многострадального проекта.
Куда делся грипп?
Куда делся грипп?
Начиная с осени грипп в России исчез — такого не было никогда.
Борьба с клещами: от подвигов Чумакова до последних достижений современной науки
Борьба с клещами: от подвигов Чумакова до последних достижений современной науки
Как ученые узнали о клещевых болезнях и как продвинулась медицинская наука за минувшие десятилетия?