Новости

Найден самый маленький спутник в Солнечной системе

Спутник, обнаруженный на орбите вокруг Нептуна, является одним из самых маленьких естественных спутников во всей Солнечной системе.

Новый объект Солнечной системы назван Гиппокампом в честь морского существа из греческой мифологии. Его размеры (диаметр всего лишь в 34 километра) делают его самым маленьким спутником Нептуна и всей Солнечной системы. Гиппокамп вращается возле Протея, самого большого из внутренних спутников газового гиганта диаметром в 420 километров. Учёные полагают, что спутник мог образоваться из фрагментов Протея, когда тот столкнулся с кометой.

Группа исследователей из Калифорнийского университета в Беркли (США) использовали новую специализированную технологию обработки изображений, которая повысила чувствительность камер телескопа «Хаббл». Это позволило астрономам увидеть внутренние спутники Нептуна, несмотря на большую скорость, с которой они облетают планету. Гиппокамп настолько мал, что станция «Вояджер-2» не заметила его, когда пролетала мимо Нептуна в 1989 году. В результате открытия общее число спутников Нептуна возросло до 14, а учёные продвинулись в понимании истории внутренней системы Нептуна.

Фото: Mark R. Showalter, SETI Institute

Читайте также
Лучше поздно, чем никогда: модуль «Наука» наконец-то отправляется к МКС
Лучше поздно, чем никогда: модуль «Наука» наконец-то отправляется к МКС
Рассказываем историю многострадального проекта.
Куда делся грипп?
Куда делся грипп?
Начиная с осени грипп в России исчез — такого не было никогда.
Борьба с клещами: от подвигов Чумакова до последних достижений современной науки
Борьба с клещами: от подвигов Чумакова до последних достижений современной науки
Как ученые узнали о клещевых болезнях и как продвинулась медицинская наука за минувшие десятилетия?