Новости

Маскировка под муравья не мешает паукам спариваться

Биологи выяснили, каким образом пауки могут одновременно притворяться муравьями и привлекать самок для спаривания.

Большинство птиц не рассматривают муравьёв в качестве пищи из-за их болезненных укусов, острых жвал и привычки жить большими колониями. Поэтому почти в каждом семействе насекомых есть виды, которые пытаются мимикрировать под муравьёв, чтобы обмануть хищников. Особенно этим славятся пауки со своими огромными задними лапками, похожими на муравьиные. Хотя пауки обладают дополнительной парой ног и не имеют усиков, они поднимают свои маленькие передние лапки в воздух, имитируя муравьиные усики. Проблемы для пауков наступают, когда приходит время спаривания.

Биологи Университета Цинциннати (США) задались вопросом, как пауки пытаются привлекать внимание потенциальных партнёров, не нарушая при этом своей маскировки. Исследование показало, что эволюция помогла членистоногим найти простое, но элегантное решение. Если смотреть на пауков сверху (с высоты птичьего полёта), имитаторы выглядят как тощие трёхсегментные муравьи. Но в профиль взрослые пауки сохраняют свою естественную форму тела, которая позволяет самцам ухаживать за самками. Исследователи продолжают изучать, как пауки-скакуны общаются друг с другом, скрываясь от птиц. Брачные ритуалы этих видов очень заметные, поскольку самцы приобретают яркую окраску и исполняют брачные «танцы». Пока эксперты предполагают, что активное брачное ухаживание пауки осуществляют под землёй или в другом безопасном месте.

Фото: Alexis Dodson

Читайте также
Лучше поздно, чем никогда: модуль «Наука» наконец-то отправляется к МКС
Лучше поздно, чем никогда: модуль «Наука» наконец-то отправляется к МКС
Рассказываем историю многострадального проекта.
Куда делся грипп?
Куда делся грипп?
Начиная с осени грипп в России исчез — такого не было никогда.
Борьба с клещами: от подвигов Чумакова до последних достижений современной науки
Борьба с клещами: от подвигов Чумакова до последних достижений современной науки
Как ученые узнали о клещевых болезнях и как продвинулась медицинская наука за минувшие десятилетия?