Новости

Учёные считают, что на астероидах существовали действующие вулканы

Две группы исследователей предположили существование ферровулканизма, нового типа планетарной активности.

Новое исследование впервые предположило существование вулканической активности на металлических астероидах. Считается, что металлические астероиды представляют собой богатые железом ядра планетезималей, которые столкнулись с другим объектом, прежде чем смогли превратиться в полноразмерные планеты. Обнажённое ядро могло охладиться и затвердеть снаружи, образуя твёрдую железную корку, которая была бы плотнее, чем расплавленный металл внутри. Такое несоответствие плотности является фактором, создающим вулканы на Земле. Более лёгкий материал, поднимающийся сквозь трещины в коре, мог бы привести к появлению действующих вулканов на металлических астероидах. Если охлаждённое железное ядро содержало камень и серу, расплавленный материал мог быть окружён каменной, а не железной оболочкой. При дальнейшем охлаждении ядра карманы с жидким железом и серой затвердевали бы медленнее, чем окружающие материалы, а потому жидкость могла бы вырываться наружу.

В 2022 году НАСА планирует запустить исследование металлического астероида Психея. Планетологи собираются искать признаки такой вулканической активности в прошлом этого объекта. Учёные считают, что ферровулканизм может объяснить, почему астероид выглядит гораздо менее плотным, чем ожидалось. Более того, если бы Психея вращалась во время охлаждения, её расплавленное ядро ​​могло бы генерировать магнитное поле. Вулканические потоки, охлаждённые на поверхности астероида, должны были зафиксировать активность этого магнитного поля, что возможно будет обнаружить во время будущей миссии.

Фото: ELENA HARTLEY

Читайте также
Специальная теория относительности за пять минут
Специальная теория относительности за пять минут
У Анахорета есть всего пять минут, чтобы заинтересовать девушку
«Википедии» — 20 лет: вся правда о важнейшем сайте интернета
«Википедии» — 20 лет: вся правда о важнейшем сайте интернета
Говорим с одним из основателей, администратором и автором народной интернет-энциклопедии.
Математический секрет красоты
Математический секрет красоты
Числа Фибоначчи — что это и для чего они нужны?