Новости

Астрономы засняли двойной астероид, пролетавший мимо Земли

Европейская южная обсерватория (ESO) сфотографировала двойной астероид, пролетевший мимо Земли со скоростью 70 000 километров в час.

Уникальные возможности Очень Большого Телескопа (Very Large Telescope) ESO позволили получить самые чёткие изображения двойного астероида, который он пролетел мимо Земли 25 мая. Хотя астероид сам по себе не являлся угрозой, учёные использовали возможность отрепетировать свою реакцию на опасный околоземный объект, доказав, что передовая технология ESO может способствовать защите планеты. Международная сеть предупреждения об астероидной опасности IAWN (International Asteroid Warning Network) скоординировала межорганизационную кампанию наблюдений за астероидом 1999 KW4, когда он пролетал над Землёй, достигнув минимального расстояния в 5,2 миллиона километров 25 мая 2019 года. Астероид 1999 KW4 составлял 1,3 километров в ширину и не представляет никакого риска для Земли. Поскольку его орбита хорошо известна, учёные смогли подготовиться к наблюдению. ESO присоединилась к кампании со своим Очень Большим Телескопом (VLT). VLT оборудован приёмником SPHERE (Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet REsearch instrument), одним из немногих инструментов в мире, способных получать достаточно чёткие изображения, чтобы различить оба компонента астероида.

Данные SPHERE помогли астрономам охарактеризовать двойной астероид. Теперь учёные могут выяснить, имеет ли меньший спутник тот же состав, что и более крупный объект. Эти данные будут важны для оценки эффективных стратегий отклонения опасных объектов, если в будущем обнаружится астероид на пути столкновения с Землёй. При худшем сценарии эта информация поможет предсказать, как астероид будет взаимодействовать с атмосферой и поверхностью Земли, что позволит уменьшить ущерб в случае столкновения.

Фото: ESO

Читайте также
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Большинство считает, что вакцина обязана предотвращать заражение. Но это не так.
Как поймать темную материю
Как поймать темную материю
Темная материя есть даже в вашей комнате, но как ее поймать?
Венера — наша историческая родина?
Венера — наша историческая родина?
Благодаря находке фосфина в облаках Венеры, астрофизики обрели веру в возможность обнаружения внеземной жизни.