В Австралии обнаружено первое стадо динозавров

Коллекция неизученных «опаловых» костей в австралийском музее оказалась совершенно новым видом динозавров

Коллекция неизученных «опаловых» костей в австралийском музее оказалась совершенно новым видом динозавров и первым свидетельством существования стадной группы на территории Австралии.

Останки динозавров с вкраплениями опалов были впервые обнаружены в 1984 году австралийским шахтёром. По неизвестной причине самая большая коллекция окаменелостей долгое время оставалась неизученной. В 2015 году окаменелости попали в Австралийский опаловый центр, где впервые стали объектом официального исследования. В течение нескольких лет специалисты Университета Новой Англии изучали останки с помощью компьютерной томографии, после чего выяснили, что кости принадлежат новому виду динозавров, названному Fostoria dhimbangunmal.

Останки, вероятно, принадлежали четырём травоядным динозаврам, родственным игуанодону. По оценкам специалистов, эти динозавры когда-то бродили по восточному побережью внутреннего моря Австралии, которое существовало в середине мелового периода, когда Австралия была частью суперконтинента Гондвана. Окаменелости также позволяют определить, что череп нового таксона был похож на лошадиный, а тело динозавра напоминало тело кенгуру. Когда внутреннее море Австралии (примерно 100 миллионов лет назад) начало исчезать, уровень кислотности в песчаниках повысился, высвобождая кремнезём, который затем медленно превращался в опал и «прорастал» среди разложившихся костей динозавров, принимая форму древних останков.

Фото: James Kuether

На сайте могут быть использованы материалы интернет-ресурсов Facebook и Instagram, владельцем которых является компания Meta Platforms Inc., запрещённая на территории Российской Федерации