Новости

«Король» окаменелостей обнаружен на острове Кенгуру

Окаменелости гигантского вида вымершей группы морских существ были найдены на острове Кенгуру в Австралии.

Открытие позволяет узнать нечто новое о кембрийском взрыве, величайшем событии в истории жизни на Земле, когда появились почти все известные группы животных. Трилобиты относятся к современным ракообразным и насекомым. Они являются одной из самых успешных групп ископаемых животных, существовавших около 270 миллионов лет. Из-за обилия в летописи окаменелостей эти существа считаются модельной группой для понимания этого эволюционного периода.

Исследователи назвали новый вид трилобитов Redlichia rex из-за больших размеров, а также из-за огромных конечностей с шипами. Экземпляр был обнаружен в сланцевых породах на острове Кенгуру (Австралия). Предполагается, что новому виду около 500 миллионов лет. Он является крупнейшим кембрийским трилобитом, обнаруженным в Австралии. Длина особи достигает 30 сантиметров, что почти вдвое больше, чем у других австралийских трилобитов того же периода. Копролиты, найденные в этих же сланцах, содержат фрагменты лругих трилобитов. Большой размер Redlichia rex позволяет предположить, что либо новый вид подвергался нападению более крупных хищников, либо трилобиты поедали своих сородичей. Предполагается, что одним из основных факторов кембрийского взрыва была эволюционная «гонка вооружений» между хищниками и добычей, причем каждый разрабатывал свои эффективные способы защиты и нападения.

Фото: University of Adelaide

Читайте также
Судно «Академик Мстислав Келдыш» открывает мрачные тайны Арктики
Судно «Академик Мстислав Келдыш» открывает мрачные тайны Арктики
40 лет судно «Академик Мстислав Келдыш» служит науке. Рассказываем о морских исследованиях Арктики
Как и зачем читают наши мысли?
Как и зачем читают наши мысли?
Устройство для чтения мыслей по активности мозга уже создано: это нейроинтерфейс «мозг — компьютер».
«Зарезвились на просторе радикалы». К юбилею Николая Семенова
«Зарезвились на просторе радикалы». К юбилею Николая Семенова
В 25 лет он пообещал получить Нобелевскую премию и сделал это в 60. Физикохимику Семенову — 125 лет.