Учёные научили тюленей петь мелодию из «Звёздных войн»

Шотландские учёные обучили серых тюленей имитировать человеческую речь и даже воспроизводить разные мелодии

Шотландские учёные обучили серых тюленей (Halichoerus grypus) имитировать человеческую речь и даже воспроизводить мелодию из франшизы «Звёздные войны».

По словам учёных, исследование позволит лучше понять эволюцию голосовых навыков и развития человеческого языка. Биологи Сент-Эндрюсского университета (Шотландия) работали с тремя тюленями, которые тщательно изучались с рождения, чтобы составить каталог их естественного вокального репертуара. Животные были обучены копировать последовательности звуков. Затем они были обучены копировать «мелодии» собственного голосового репертуара. Как только тюлени достигли 80-процентного уровня точности при выполнении этой задачи, их начали обучать воспроизведению человеческих гласных звуков.

В конце эксперимента все три тюленя смогли повторять короткие мелодии — до 10 нот «Twinkle Twinkle Little Star» или главную тему фильма «Звёздные войны». Исследователи выяснили, что для того, чтобы издавать человеческие звуки, тюлени используют те же структуры гортани, что и люди. Работа продемонстрировала гибкость голосового репертуара тюленей. Тот факт, что другие млекопитающие используют свой голосовой тракт так же, как и люди, говорит о том, что генетика и обучение влияют на голосовые навыки. Знание об этом может помочь в разработке новых методов изучения речевых нарушений.