Новости

Необычный грибок превращает цикад в «летающих мертвецов»

Грибок заставляет цикад терять конечности и провоцирует эксцентричное поведение насекомых.

Исследователи из Университета Западной Вирджинии (США) обнаружили, что грибок Massospora cicadina, поражающий цикад, содержит химические вещества, подобные тем, которые содержатся в галлюциногенных грибах. Он пробуждает сексуальную гиперактивность самцов, и те пытаются спариваться со всем, что попадается на пути, даже когда из-за грибкового разложения отваливаются их гениталии. Несмотря на ужасное физическое состояние заражённых цикад, они продолжают свободно летать среди сородичей, заражая спорами других цикад.

По словам учёных, грибок превращает цикад в зомби. Цикады впервые сталкиваются с грибком-паразитом под землёй, где они проводят от 13 до 17 лет в виде личинок, прежде чем выбраться на поверхность взрослыми особями. В течение 7-10 следующих дней брюшная полость цикад начинает выпадать, обнажая грибковую инфекцию. Инфицированные взрослые ускоряют свою активность в период споруляции, который отличается гиперсексуальным поведением насекомых. Первоначально исследовательская группа пыталась заразить цикад в лаборатории, но не достигла успеха. Однако учёным удалось изучить достаточно заражённых цикад в дикой природе, чтобы описать необычное явление. Специалисты надеются, что открытие будет способствовать возобновлению интереса к плесневым грибкам, которые могут быть полезны для открытия новых лекарств.

Фото: Matt Kasson

Читайте также
Лучше поздно, чем никогда: модуль «Наука» наконец-то отправляется к МКС
Лучше поздно, чем никогда: модуль «Наука» наконец-то отправляется к МКС
Рассказываем историю многострадального проекта.
Куда делся грипп?
Куда делся грипп?
Начиная с осени грипп в России исчез — такого не было никогда.
Борьба с клещами: от подвигов Чумакова до последних достижений современной науки
Борьба с клещами: от подвигов Чумакова до последних достижений современной науки
Как ученые узнали о клещевых болезнях и как продвинулась медицинская наука за минувшие десятилетия?