Новости

Необычный грибок превращает цикад в «летающих мертвецов»

Грибок заставляет цикад терять конечности и провоцирует эксцентричное поведение насекомых.

Исследователи из Университета Западной Вирджинии (США) обнаружили, что грибок Massospora cicadina, поражающий цикад, содержит химические вещества, подобные тем, которые содержатся в галлюциногенных грибах. Он пробуждает сексуальную гиперактивность самцов, и те пытаются спариваться со всем, что попадается на пути, даже когда из-за грибкового разложения отваливаются их гениталии. Несмотря на ужасное физическое состояние заражённых цикад, они продолжают свободно летать среди сородичей, заражая спорами других цикад.

По словам учёных, грибок превращает цикад в зомби. Цикады впервые сталкиваются с грибком-паразитом под землёй, где они проводят от 13 до 17 лет в виде личинок, прежде чем выбраться на поверхность взрослыми особями. В течение 7-10 следующих дней брюшная полость цикад начинает выпадать, обнажая грибковую инфекцию. Инфицированные взрослые ускоряют свою активность в период споруляции, который отличается гиперсексуальным поведением насекомых. Первоначально исследовательская группа пыталась заразить цикад в лаборатории, но не достигла успеха. Однако учёным удалось изучить достаточно заражённых цикад в дикой природе, чтобы описать необычное явление. Специалисты надеются, что открытие будет способствовать возобновлению интереса к плесневым грибкам, которые могут быть полезны для открытия новых лекарств.

Фото: Matt Kasson

Читайте также
От искусства до науки: 10 фактов из истории криптографии
От искусства до науки: 10 фактов из истории криптографии
Вы точно сталкиваетесь с криптографией каждый день, даже если не осознаете этого.
Новые открытия дают надежду на лечение рака без побочных эффектов
Новые открытия дают надежду на лечение рака без побочных эффектов
Есть ли альтернатива химиотерапии, лучевой терапии и противораковым препаратам?
COVID-19: что происходит сейчас и что будет?
COVID-19: что происходит сейчас и что будет?
Уже год человечество живет с коронавирусом. Что дальше?