Новости

Необычный грибок превращает цикад в «летающих мертвецов»

Грибок заставляет цикад терять конечности и провоцирует эксцентричное поведение насекомых.

Исследователи из Университета Западной Вирджинии (США) обнаружили, что грибок Massospora cicadina, поражающий цикад, содержит химические вещества, подобные тем, которые содержатся в галлюциногенных грибах. Он пробуждает сексуальную гиперактивность самцов, и те пытаются спариваться со всем, что попадается на пути, даже когда из-за грибкового разложения отваливаются их гениталии. Несмотря на ужасное физическое состояние заражённых цикад, они продолжают свободно летать среди сородичей, заражая спорами других цикад.

По словам учёных, грибок превращает цикад в зомби. Цикады впервые сталкиваются с грибком-паразитом под землёй, где они проводят от 13 до 17 лет в виде личинок, прежде чем выбраться на поверхность взрослыми особями. В течение 7-10 следующих дней брюшная полость цикад начинает выпадать, обнажая грибковую инфекцию. Инфицированные взрослые ускоряют свою активность в период споруляции, который отличается гиперсексуальным поведением насекомых. Первоначально исследовательская группа пыталась заразить цикад в лаборатории, но не достигла успеха. Однако учёным удалось изучить достаточно заражённых цикад в дикой природе, чтобы описать необычное явление. Специалисты надеются, что открытие будет способствовать возобновлению интереса к плесневым грибкам, которые могут быть полезны для открытия новых лекарств.

Фото: Matt Kasson

Читайте также
Почему мозг — не компьютер
Почему мозг — не компьютер
Мозг часто сравнивают с компьютером, а компьютер — с мозгом. Но, строго говоря, это ошибка
«Е-шки» в составе — признак того, что еда безопасна
«Е-шки» в составе — признак того, что еда безопасна
«Продукт без консервантов»? Нашли, чем гордиться.
Главный академик: 140 лет со дня рождения отца советской физики
Главный академик: 140 лет со дня рождения отца советской физики
Если вы не знаете Абрама Иоффе — вы не знаете ничего о физике