Новости

Необычный грибок превращает цикад в «летающих мертвецов»

Грибок заставляет цикад терять конечности и провоцирует эксцентричное поведение насекомых.

Исследователи из Университета Западной Вирджинии (США) обнаружили, что грибок Massospora cicadina, поражающий цикад, содержит химические вещества, подобные тем, которые содержатся в галлюциногенных грибах. Он пробуждает сексуальную гиперактивность самцов, и те пытаются спариваться со всем, что попадается на пути, даже когда из-за грибкового разложения отваливаются их гениталии. Несмотря на ужасное физическое состояние заражённых цикад, они продолжают свободно летать среди сородичей, заражая спорами других цикад.

По словам учёных, грибок превращает цикад в зомби. Цикады впервые сталкиваются с грибком-паразитом под землёй, где они проводят от 13 до 17 лет в виде личинок, прежде чем выбраться на поверхность взрослыми особями. В течение 7-10 следующих дней брюшная полость цикад начинает выпадать, обнажая грибковую инфекцию. Инфицированные взрослые ускоряют свою активность в период споруляции, который отличается гиперсексуальным поведением насекомых. Первоначально исследовательская группа пыталась заразить цикад в лаборатории, но не достигла успеха. Однако учёным удалось изучить достаточно заражённых цикад в дикой природе, чтобы описать необычное явление. Специалисты надеются, что открытие будет способствовать возобновлению интереса к плесневым грибкам, которые могут быть полезны для открытия новых лекарств.

Фото: Matt Kasson

Читайте также
Новая российская вакцина заточена на борьбу с будущими штаммами коронавируса
Новая российская вакцина заточена на борьбу с будущими штаммами коронавируса
Штамм коронавируса «Дельта» снизил эффективность вакцин. Но на подходе новая, более универсальная.
Если сильно тоскуешь: технологии, которые позволяют разговаривать с мертвыми
Если сильно тоскуешь: технологии, которые позволяют разговаривать с мертвыми
Как устроено цифровое бессмертие: от переписки в чате до секс-кукол.
Почему мы коллекционируем?
Почему мы коллекционируем?
Если ваш холодильник покрыт магнитами из поездок, то вы тоже коллекционер. Зачем мы это делаем?