Новости

Вымершие крокодилы были вегетарианцами

Изучив окаменелые зубы древних рептилий, учёные выяснили, что вымершие крокодилообразные употребляли в пищу растения.

Группа исследователей из Университета штата Юта обнаружила, что многочисленные древние крокодилообразные (группа, которая включает живых и вымерших родственников крокодилов и аллигаторов) были вовсе не плотоядными животными, которых мы знаем сегодня. Данные исследования свидетельствуют о том, что вегетарианская диета возникала у дальних родственников современных крокодилов как минимум три раза за всю эволюцию. По словам экспертов, зубы сложной формы указывают на травоядный рацион рептилий. Все современные виды крокодилообразных обладают той анатомией, которая позволяет им соответствовать образу жизни плотоядного хищника, что включает простые конические зубы. С самого начала исследования было ясно, что вымершие виды обладали зубами сложной формы, которых не наблюдается у ныне живущих особей.

Исследователи сравнили форму зубов вымерших крокодилообразных с зубами современных хищных рептилий, используя метод, первоначально разработанный для применения к живым млекопитающим. Всего учёные измерили 146 зубов от 16 различных видов вымерших крокодилообразных. Используя комбинацию количественных измерений зубов и других морфологических особенностей, исследователи воссоздали рацион вымерших крокодилов. Результаты показывают, что у этих животных была более широкая экология питания, чем предполагалось раньше. Специалисты продолжают реконструировать рацион вымерших крокодилообразных, в том числе и окаменелых видов, у которых отсутствуют зубы. Это необходимо, чтобы понять, почему вымершие родственники крокодилов так радикально изменились после первого массового вымирания, но почти полностью проигнорировали второе.

Фото: Jorge Gonzalez

Читайте также
Как и зачем читают наши мысли?
Как и зачем читают наши мысли?
Устройство для чтение мыслей по активности мозга уже создано: это нейроинтерфейс «мозг — компьютер»
«Зарезвились на просторе радикалы». К юбилею Николая Семенова
«Зарезвились на просторе радикалы». К юбилею Николая Семенова
В 25 лет он пообещал получить Нобелевскую премию и сделал это в 60. Физикохимику Семенову — 125 лет.
Гольфстрим слабеет: Западной Европе (и Мурманску) грозит замерзание?
Гольфстрим слабеет: Западной Европе (и Мурманску) грозит замерзание?
Гольфстрим не дает замерзнуть порту Мурманска и обогревает Европу. На что он способен в перспективе?