Новости

Вымершие крокодилы были вегетарианцами

Изучив окаменелые зубы древних рептилий, учёные выяснили, что вымершие крокодилообразные употребляли в пищу растения.

Группа исследователей из Университета штата Юта обнаружила, что многочисленные древние крокодилообразные (группа, которая включает живых и вымерших родственников крокодилов и аллигаторов) были вовсе не плотоядными животными, которых мы знаем сегодня. Данные исследования свидетельствуют о том, что вегетарианская диета возникала у дальних родственников современных крокодилов как минимум три раза за всю эволюцию. По словам экспертов, зубы сложной формы указывают на травоядный рацион рептилий. Все современные виды крокодилообразных обладают той анатомией, которая позволяет им соответствовать образу жизни плотоядного хищника, что включает простые конические зубы. С самого начала исследования было ясно, что вымершие виды обладали зубами сложной формы, которых не наблюдается у ныне живущих особей.

Исследователи сравнили форму зубов вымерших крокодилообразных с зубами современных хищных рептилий, используя метод, первоначально разработанный для применения к живым млекопитающим. Всего учёные измерили 146 зубов от 16 различных видов вымерших крокодилообразных. Используя комбинацию количественных измерений зубов и других морфологических особенностей, исследователи воссоздали рацион вымерших крокодилов. Результаты показывают, что у этих животных была более широкая экология питания, чем предполагалось раньше. Специалисты продолжают реконструировать рацион вымерших крокодилообразных, в том числе и окаменелых видов, у которых отсутствуют зубы. Это необходимо, чтобы понять, почему вымершие родственники крокодилов так радикально изменились после первого массового вымирания, но почти полностью проигнорировали второе.

Фото: Jorge Gonzalez

Читайте также
«Википедии» — 20 лет: вся правда о важнейшем сайте интернета
«Википедии» — 20 лет: вся правда о важнейшем сайте интернета
Говорим с одним из основателей, администратором и автором народной интернет-энциклопедии.
Математический секрет красоты
Математический секрет красоты
Числа Фибоначчи — что это и для чего они нужны?
Менделеевские числа: прорыв в химии?
Менделеевские числа: прорыв в химии?
Таблица Менделеева изучается уже 150 лет, и, казалось бы, про нее давно все известно. Но нет!