Новости

Планетологи предположили, куда исчезает метан на Марсе

Группа специалистов выдвинула гипотезу о том, куда и почему может исчезать марсианский метан.

На протяжении веков учёные размышляли о существовании жизни на Красной планете, но только в течение последних 15 лет в атмосфере Марса был обнаружен метан, органическое вещество, которое связано с деятельностью многих форм жизни на Земле. Попытки изучения атмосферного метана на Марсе давали разные результаты. В некоторых случаях обнаруженный метан в несколько раз превышал нормальный уровень своей концентрации. В других случаях он отсутствовал совсем. Группа учёных из Орхусского университета (Дания) провела исследование, в котором они изучили возможные пути удаления метана из атмосферы Марса.

Наиболее очевидным механизмом является фотохимическая деградация, когда ультрафиолетовое излучение Солнца вызывает расщепление метана на диоксид углерода, формальдегид и метанол. Однако этот процесс не может объяснить, почему атмосферный метан исчезает так быстро. Учёные предположили, что ветровая эрозия может быть причиной ионизации метана в метил (СН3), метилен (СН2) и карбин (СН). Используя минералы, аналогичные грунту Марса, команда обнаружила, что эти твёрдые вещества могут окисляться и ионизироваться в процессе эрозии. Таким образом, ионизированный метан реагирует и связывается с минеральными поверхностями. Специалисты также обнаружили, что атомы кремния в плагиоклазе (основной компонент в материале поверхности Марса) связываются с атомами углерода метильной группы, полученной из метана. Основываясь на этих результатах, команда пришла к выводу, что ветровая эрозия эффективнее, чем фотохимический процесс, и может объяснить, как именно метан удаляется из атмосферы Марса и осаждается в его почве.

Фото: NASA

Читайте также
Упавшее яблоко или плагиат: как Ньютон открыл закон всемирного тяготения
Упавшее яблоко или плагиат: как Ньютон открыл закон всемирного тяготения
Все тела во Вселенной притягиваются друг к другу. Вот почему вас так тянет к холодильнику!
Чем отличается «сухой» биолог от «мокрого»? Подборка научных мемов
Чем отличается «сухой» биолог от «мокрого»? Подборка научных мемов
Пифагор в ярости, домашнее животное тарантула, отличие «сухого» биолога от «мокрого»
«Миллиард вакцин за год никто не производил»: основные вызовы в борьбе с COVID-19
«Миллиард вакцин за год никто не производил»: основные вызовы в борьбе с COVID-19
«Мы все в автобусе, который завис над пропастью. Все восемь миллиардов внутри».