Новости

Планетологи предположили, куда исчезает метан на Марсе

Группа специалистов выдвинула гипотезу о том, куда и почему может исчезать марсианский метан.

На протяжении веков учёные размышляли о существовании жизни на Красной планете, но только в течение последних 15 лет в атмосфере Марса был обнаружен метан, органическое вещество, которое связано с деятельностью многих форм жизни на Земле. Попытки изучения атмосферного метана на Марсе давали разные результаты. В некоторых случаях обнаруженный метан в несколько раз превышал нормальный уровень своей концентрации. В других случаях он отсутствовал совсем. Группа учёных из Орхусского университета (Дания) провела исследование, в котором они изучили возможные пути удаления метана из атмосферы Марса.

Наиболее очевидным механизмом является фотохимическая деградация, когда ультрафиолетовое излучение Солнца вызывает расщепление метана на диоксид углерода, формальдегид и метанол. Однако этот процесс не может объяснить, почему атмосферный метан исчезает так быстро. Учёные предположили, что ветровая эрозия может быть причиной ионизации метана в метил (СН3), метилен (СН2) и карбин (СН). Используя минералы, аналогичные грунту Марса, команда обнаружила, что эти твёрдые вещества могут окисляться и ионизироваться в процессе эрозии. Таким образом, ионизированный метан реагирует и связывается с минеральными поверхностями. Специалисты также обнаружили, что атомы кремния в плагиоклазе (основной компонент в материале поверхности Марса) связываются с атомами углерода метильной группы, полученной из метана. Основываясь на этих результатах, команда пришла к выводу, что ветровая эрозия эффективнее, чем фотохимический процесс, и может объяснить, как именно метан удаляется из атмосферы Марса и осаждается в его почве.

Фото: NASA

Читайте также
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Большинство считает, что вакцина обязана предотвращать заражение. Но это не так.
Как поймать темную материю
Как поймать темную материю
Темная материя есть даже в вашей комнате, но как ее поймать?
Венера — наша историческая родина?
Венера — наша историческая родина?
Благодаря находке фосфина в облаках Венеры, астрофизики обрели веру в возможность обнаружения внеземной жизни.