Новости

Астрономы объяснили, что вызывает полярное сияние на Юпитере

Международная группа исследователей изучила систему токов, ответственную за полярные сияния Юпитера.

С помощью данных космического корабля НАСА «Юнона» специалисты доказали, что переменный ток должен играть особую роль в появлении полярного сияния на Юпитере. На Земле всё происходит иначе, и система постоянного тока ответственна за свечение верхних слоёв атмосферы планеты. Система электрических токов Юпитера поддерживается, в частности, за счёт сильных центробежных сил, которые выбрасывают ионизированный газообразный диоксид серы из спутника газового гиганта Ио через магнитосферу. Юпитер, самая большая планета в Солнечной системе, обладает самым ярким сиянием с мощностью излучения 100 тераватт. Для производства такого количества света потребовалось бы 100 000 электростанций. Как и на Земле, полярные сияния Юпитера представляют собой два огромных овальных кольца света вокруг полюсов. Они управляются гигантской системой электрических токов, которая соединяет область полярного света с магнитосферой Юпитера. Большинство электрических токов проходит вдоль линий магнитного поля Юпитера, также известных как токи Биркеланда.

Космический аппарат «Юнона» находится на полярной орбите вокруг Юпитера с июля 2016 года. Аппарат впервые измерил электрическую систему постоянного тока, отвечающую за сияние Юпитера. Для этого учёные измерили магнитное поле Юпитера с высокой точностью, чтобы вывести общую мощность электрического тока, составляющую около 50 миллионов ампер. Эти наблюдения показывают, что переменные токи играют более важную роль в формировании сияния Юпитера, чем система постоянного тока. Полярное сияние на Земле примерно в тысячу раз слабее, чем на Юпитере, потому что Земля меньше Юпитера, имеет более слабое магнитное поле и вращается медленнее.

Читайте также
Лучше поздно, чем никогда: модуль «Наука» наконец-то отправляется к МКС
Лучше поздно, чем никогда: модуль «Наука» наконец-то отправляется к МКС
Рассказываем историю многострадального проекта.
Куда делся грипп?
Куда делся грипп?
Начиная с осени грипп в России исчез — такого не было никогда.
Борьба с клещами: от подвигов Чумакова до последних достижений современной науки
Борьба с клещами: от подвигов Чумакова до последних достижений современной науки
Как ученые узнали о клещевых болезнях и как продвинулась медицинская наука за минувшие десятилетия?