Новости

«Космический жемчуг» найден в ископаемых моллюсках

Учёные, изучающие содержимое окаменелых моллюсков во Флориде, обнаружили десятки крошечных стеклянных шариков, образовавшихся из древнего метеорита.

Специалисты Университета Южной Флориды собирали окаменелости со стен карьера в округе Сарасота (Флорида, США). Это место представляет собой срез последних нескольких миллионов лет геологической истории Флориды. Эксперты изучали окаменелых моллюсков, промывая осадок внутри раковин, и заметили прозрачные стеклянные шарики. Анализ микрогранул показал, что это микротектиты — частицы, которые образуются, когда взрывное воздействие внеземного объекта выбрасывает расплавленный мусор в атмосферу, где он охлаждается и рекристаллизуется, прежде чем упасть обратно. Это первые зарегистрированные микротектиты во Флориде и первые микротектиты, найденные в ископаемых раковинах.

Анализ элементного состава и физических особенностей микрогранул указывает их на внеземное происхождение. Большинство микротектитов были запечатаны в ископаемых моллюсках Mercenaria campechiensis. Когда моллюски умирают, мелкий осадок и частицы пород попадают внутрь. Моллюски закрываются, превращаясь в превосходные контейнеры для длительного хранения. По оценкам исследователей, микротектитам около 2-3 миллионов лет. Скорее всего, они являются остатками одного или нескольких неизвестных метеоритов, упавших на нашу планету.

Фото: Kristen Grace, Florida Museum

Читайте также
Лучше поздно, чем никогда: модуль «Наука» наконец-то отправляется к МКС
Лучше поздно, чем никогда: модуль «Наука» наконец-то отправляется к МКС
Рассказываем историю многострадального проекта.
Куда делся грипп?
Куда делся грипп?
Начиная с осени грипп в России исчез — такого не было никогда.
Борьба с клещами: от подвигов Чумакова до последних достижений современной науки
Борьба с клещами: от подвигов Чумакова до последних достижений современной науки
Как ученые узнали о клещевых болезнях и как продвинулась медицинская наука за минувшие десятилетия?