Новости

Найдены вещества, которые могут объяснить происхождение жизни

До того, как на Земле зародилась жизнь, огромное количество химических веществ реагировали друг на друга более или менее случайным образом. Неизвестно, как сложные клетки могли возникнуть из такого химического хаоса. Команда исследователей под руководством Токийского технологического института и Национального университета Малайзии показала, что простые α-гидроксикислоты (такие как гликолевая и молочная кислоты) самоорганизуются в полиэфирные микрокапли, когда высыхают при умеренных температурах с последующей регидратацией. Аналогичный процесс мог происходить на древнейших берегах рек или в высыхающих лужах. Вещества образуют новый тип клеточных компартментов, которые могут схватывать и собирать нуклеиновые кислоты и белки. Эти микрокапли, в отличие от большинства современных клеток, могут легко сливаться и преобразовываться, что делает их кандидатом на участие в процессах, связанных с возникновением жизни на планете.

Помимо объяснения того, как жизнь зародилась на Земле, работа может способстовать появлению новых разработок в сфере медицины или помочь в поисках внеземной жизни. Современная биология полагается на то, что клетки концентрируют питательные вещества и защищают генетическую информацию, поэтому многие учёные считают, что компартменты могли быть важны для начала жизни. Но никто не знает наверняка, были ли первые живые клетки на Земле связаны с современными клетками. Полиэфирные микрокапли не были первыми примитивными клетками, но могли участвовать в реакциях первых биохимических систем накануне возникновения жизни.

Фото: Tony Jia, ELSI

Читайте также
Лучше поздно, чем никогда: модуль «Наука» наконец-то отправляется к МКС
Лучше поздно, чем никогда: модуль «Наука» наконец-то отправляется к МКС
Рассказываем историю многострадального проекта.
Куда делся грипп?
Куда делся грипп?
Начиная с осени грипп в России исчез — такого не было никогда.
Борьба с клещами: от подвигов Чумакова до последних достижений современной науки
Борьба с клещами: от подвигов Чумакова до последних достижений современной науки
Как ученые узнали о клещевых болезнях и как продвинулась медицинская наука за минувшие десятилетия?