Палеонтологи нашли кембрийского «Тысячелетнего сокола»

Канадские палеонтологи обнаружили окаменелости нового вида хищников, возраст которых составляет полмиллиарда лет.

Канадские палеонтологи обнаружили окаменелости нового вида хищников, возраст которых составляет полмиллиарда лет.

Летом 2018 года палеонтологи из Королевского музея Онтарио и Торонтского университета обнаружили в Канадских Скалистых горах сотни образцов неизвестного вида. Его панцирь был похож на эскиз к научно-фантастическому фильму, поэтому исследователи прозвали окаменелость «космическим кораблем». Теперь представитель клады родиодонтов научно описан и назван Cambroraster falcatus в честь знаменитого «Тысячелетнего сокола», корабля Хана Соло из «Звёздных войн». По словам экспертов, кембрийский хищник составлял в длину примерно 30 сантиметров и был одним из крупнейших известных животных своего времени. Он перемещался по океаническим осадкам на морском дне и охотился на мелкую добычу. Один из найденных экземпляров сохранился целиком. У Cambroraster falcatus был круглый рот, покрытый зубоподобными пластинами, закругленные клешни с шипами. Глаза животного находились в глубоких прорезях панциря, придававших ему «космический» вид.

Окаменелости были найдены в сланцах Бёрджесс, образовании, которое на протяжении столетия было источником окаменелой фауны, обитавшей здесь примерно 507 миллионов лет назад, во время первого расцвета животной жизни на Земле. Исследователи предполагают, что в этот период роющие организмы и их потенциальные хищники (трилобиты) начали эволюционную гонку, которая могла стимулировать Кембрийский взрыв.

Фото: John Lehmann, Lars Fields/Royal Ontario Museum