Новости

Геологи выяснили, что могло вывести древнюю Землю из заморозки

Удар древнего астероида, возможно, помог вывести планету из тяжёлого ледникового периода.

Барланги Рок, древний холм на окраине Западной Австралии, покрыт карьерами с камнями, из которых аборигены вытачивали острые орудия для охоты. Теперь группа геологов доказала, что эти карьеры появились здесь 2,229 миллиарда лет назад, когда астероид врезался в нашу планету. Находка делает ударный кратер Яррабубба (ширина 70 километров) самым старым на Земле. Исследователи отметили заметное совпадение: удар пришёлся на окончание глубокой заморозки, известной по гипотезе «Земля — снежный ком». Предполагается, что Земля была полностью покрыта льдом в части криогенийского и эдиакарского периодов неопротерозойской эры, а также, возможно, в другие геологические эпохи. После окончания большого оледенения ускорилась эволюция многоклеточных. Учёные считают, что удар астероида мог стать катализатором, который запустил таяние ледника и подъём пара в стратосферу, где формировался мощный парниковый эффект.

Ранее предполагалось, что высокий уровень метана в атмосфере вызывал парниковый эффект, который согревал планету. Но многие учёные считают, что метан был уничтожен химическими реакциями, и это привело к множеству тяжёлых и долгих ледниковых периодов. Исследователи смоделировали эффект удара астероида шириной 7 километров, поражающего ледяной покров толщиной от 2 до 5 километров. Такой удар мог распространить пыль на тысячи километров, затемнить лёд и повысить его способность поглощать тепло. Удар также послал бы полтриллиона тонн пара в стратосферу, разморозив планету и позволив жизни заполнить ледяные континенты и океаны. Это был бы не первый пример, когда планета получает выгоду от удара астероида. Предыдущие исследования доказали, что астероиды доставляли на Землю фосфор, ключевое вещество для зарождения жизни.

Фото: Chris Butler/Science source

Читайте также
Чем отличается «сухой» биолог от «мокрого»? Подборка научных мемов
Чем отличается «сухой» биолог от «мокрого»? Подборка научных мемов
Пифагор в ярости, домашнее животное тарантула, отличие «сухого» биолога от «мокрого»
«Миллиард вакцин за год никто не производил»: основные вызовы в борьбе с COVID-19
«Миллиард вакцин за год никто не производил»: основные вызовы в борьбе с COVID-19
«Мы все в автобусе, который завис над пропастью. Все восемь миллиардов внутри».
Марсианская гонка: страны-участницы и что они запускают
Марсианская гонка: страны-участницы и что они запускают
Такой конкуренции на марсианском направлении еще не было