Новости

Найдены новые свидетельства древнего вымирания планеты

Найдены новые доказательства, которые указывают на катастрофическое вымирание, произошедшее 2 миллиарда лет назад.

Окаменелости свидетельствуют о минимум пяти массовых вымираниях, которым подвергалась наша планета за всю свою историю. Данные древних горных пород показывают, что самое старое за всю историю нашей планеты вымирание произошло среди одноклеточных организмов более 2 миллиардов лет назад. Недавний анализ показал, что это смертельное событие было намного масштабнее, чем любая известная катастрофа после. По словам исследователей, катастрофа произошла задолго до появления сложной жизни и далеко за пределами окаменелостей, поскольку 2,4 миллиарда лет назад кислорода в атмосфере Земли было мало — в основном, в пузырьках отдельных минералов или в воде. Цианобактерии использовали солнечный свет, чтобы наполнить атмосферу кислородом. Жизнь начала процветать и распространяться, но потом по какой-то причине всё это неожиданно закончилось.

Чтобы выяснить, почему произошла неизвестная катастрофа, учёные из Стэнфордского университета обратились к минералу под названием барит, который находится на островах субарктической Канады. Ландшафт здесь сохранялся на протяжении миллиардов лет. Измеряя изотопы кислорода, серы и бария, обнаруженные в этих породах, учёные нашли отрицательные изотопы кислорода, возникшие примерно 2,05 миллиарда лет назад. Это потребовало бы резкого сокращения популяции бактерий — возможно, в 200 раз. Сокращение, вероятно, было вызвано значительным уменьшением количества питательных веществ, поступающих в биосферу, что, в свою очередь, ознаменовало завершение кислородной катастрофы. Полученные данные подтверждают теорию «выброса кислорода», которая предполагает, что пик развития цианобактерий привёл к дефициту питательных веществ и вымиранию организмов, что привело к снижению содержания кислорода в атмосфере.

Фото: Malcolm Hodgskiss

Читайте также
Кто и зачем нарисовал 35-метрового кота в Перу
Кто и зачем нарисовал 35-метрового кота в Перу
Вы тоже не верите, что перуанский кот нарисован до нашей эры? Выглядит как-то современно?
НАСА нашло на Луне воду из российского исследования
НАСА нашло на Луне воду из российского исследования
Десять лет назад российский ученый заявил, что на Луне есть вода. НАСА подтвердило.
С вероятностью 50% наш мир — симуляция
С вероятностью 50% наш мир — симуляция
Нас могли выдумать, чтобы посмотреть, как это работает.