Новости
Астрономы выяснили, как появились озёра на спутнике Сатурна

Необычные озера, обнаруженные на Титане, могут быть следами древних подземных взрывов.

Титан, самый большой спутник Сатурна, может иметь более динамичное прошлое, чем астрономы предполагали раньше. Согласно новому исследованию, жидкие метановые озёра, которые усеивают поверхность Титана, могли сформироваться, когда очаги горячего азота взорвались под поверхностью спутника. Эта гипотеза могла бы стать ответом на вопрос, который возник у исследователей, когда миссия НАСА «Кассини» передала беспрецедентные данные об озёрах Титана. Эти данные показали, что вблизи северного полюса спутника несколько небольших озёр окружены кромкой, возвышающейся на сотни метров над уровнем моря. Процесс эрозии, который сформировал другие озёра на Титане, не мог создать подобные утёсы. Взрывы азота, напротив, могли бы быть достаточно мощными, чтобы создать кратеры с высокими краями, которые после стали озёрами.

Новое исследование представляет доказательства того, что миллионы лет назад поверхность Титана (её температура составляет примерно -180 градусов по Цельсию) была достаточно холодной для существования жидкого азота. Когда концентрация метана на спутнике была выше (сегодня это около 5% атмосферы Титана), подповерхностные карманы жидкого азота нагревались и превращались во взрывоопасный азотный газ. Этот газ быстро расширялся и взрывался, создавая на поверхности Титана кратеры. Используя радиолокационные данные последнего пролёта «Кассини», команда астрономов обнаружила, что озёра по своей форме действительно похожи на кратеры, образованные в результате подземных взрывов.

Фото: NASA/JPL-Caltech

10.09.2019 14:30:39