Новости

Кенгуру ледникового периода был похож на панду

Более 40 000 лет назад ландшафт юго-западной Австралии населяли гигантские кенгуру. Одно из этих вымерших животных, известное как короткомордый кенгуру, имело когтистые ноги с одним пальцем (у современных кенгуру на задних лапах по три пальца), весило более 118 килограммов и питалось растениями. Согласно новому исследованию, большие челюсти этих существ позволяли им перерабатывать жёсткие листья, стебли и ветви. Только одно современное животное обладает сходным строением челюстных костей и мышц: гигантские панды, которые едят побеги бамбука. Учёные считают, что челюсть кенгуру по форме и функции была больше похожа на челюсть современной панды, чем современного кенгуру.

Эксперты решили проверить эту теорию, определив, какую нагрузку могли выдержать кости черепа. Были созданы трёхмерные цифровые модели черепа короткомордого кенгуру и симулировано воздействие механических сил. Выяснилось, что большие скулы древнего животного поддерживались сильными и крупными мышцами, которые не позволили бы вывихнуть челюсть во время гигантских укусов. Кости на передней и верхней части черепа образовывали систему, которая помогала удерживать мышцы от скручивания. Согласно исследованию, физиология вымершего кенгуру предполагает, что он приспособился к употреблению самых жёстких продуктов по сравнению с рационом современных австралийских травоядных. Сегодня кенгуру предпочитают травы, цветы, папоротники и мох.

Фото: N. Tamura

Читайте также
Упавшее яблоко или плагиат: как Ньютон открыл закон всемирного тяготения
Упавшее яблоко или плагиат: как Ньютон открыл закон всемирного тяготения
Все тела во Вселенной притягиваются друг к другу. Вот почему вас так тянет к холодильнику!
Чем отличается «сухой» биолог от «мокрого»? Подборка научных мемов
Чем отличается «сухой» биолог от «мокрого»? Подборка научных мемов
Пифагор в ярости, домашнее животное тарантула, отличие «сухого» биолога от «мокрого»
«Миллиард вакцин за год никто не производил»: основные вызовы в борьбе с COVID-19
«Миллиард вакцин за год никто не производил»: основные вызовы в борьбе с COVID-19
«Мы все в автобусе, который завис над пропастью. Все восемь миллиардов внутри».