Новости

Биологи записали сборку вирусов на видео

Впервые исследователи зафиксировали формирование отдельных вирусов, демонстрируя вирусную сборку в режиме реального времени.

На сегодняшний день учёные способны получить настолько чёткие изображения вирусной структуры, что на них можно будет рассмотреть даже атомы в каждом белке. Однако то, как осуществляется самосборка этой структуры, было недоступно для технологий. Специалисты Гарвардского университета сосредоточились на одноцепочечных вирусах РНК — наиболее распространённом типе вирусов на планете. Этот вирус составляет в диаметре около 30 нанометров и содержит один фрагмент РНК с 3600 нуклеотидами и 180 идентичными белками. Белки собираются в шестиугольники и пятиугольники, образуя вокруг РНК структуру, похожую на футбольный мяч и называемую капсидом. До сих пор никто не наблюдал сборку вирусов в реальном времени, поскольку вирусы и их компоненты очень малы, а их взаимодействие — очень слабое.

Чтобы наблюдать сборку вирусов, исследователи использовали интерферометрическую микроскопию рассеяния, в которой свет, отражаясь от объекта, создаёт тёмное пятно в большем поле света. Технология не детализирует структуру вируса, но показывает его размер и то, как он меняется. Учёные прикрепили нити вирусной РНК к субстрату, похожему на стебли цветка, и поместили туда белки. Затем, используя интерферометрический микроскоп, они наблюдали, как тёмные пятна увеличивались, пока не стали размером с готовый вирус. Регистрируя интенсивность пятен, исследователи смогли определить, сколько белков прикреплялось к каждой цепи РНК с течением времени. Ранее гипотеза предсказывала два типа сборки вируса. Согласно первому, белки сначала случайным образом прилипают к РНК, а затем перестраиваются в капсид. Во втором случае, прежде чем капсид начнёт расти, должна образоваться критическая масса белков, называемая ядром. Результаты эксперимента подтвердили второе предположение, исключив первое.

Фото и видео: Manoharan lab

Читайте также
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Большинство считает, что вакцина обязана предотвращать заражение. Но это не так.
Как поймать темную материю
Как поймать темную материю
Темная материя есть даже в вашей комнате, но как ее поймать?
Венера — наша историческая родина?
Венера — наша историческая родина?
Благодаря находке фосфина в облаках Венеры, астрофизики обрели веру в возможность обнаружения внеземной жизни.