Астрономы нашли 20 новых спутников Сатурна

Учёные из Института Карнеги обнаружили ещё 20 ранее неизвестных спутников, вращающихся вокруг Сатурна

Учёные из Института Карнеги обнаружили 20 ранее неизвестных спутников, вращающихся вокруг Сатурна.

Открытие позволило Сатурну обогнать Юпитер по количеству спутников (82 против 79). С помощью нескольких самых больших телескопов в мире астрономы проводят «инвентаризацию» маленьких спутников, вращающихся вокруг гигантских планет. Именно небольшие спутники помогают определить, как формировались и развивались планеты Солнечной системы. Диаметр каждого нового спутника Сатурна равен примерно 5 километрам; 17 спутников находятся на ретроградной орбите, вращаясь в противоположном направлении относительно Сатурна.

Новые спутники распределили по трём группам внешних спутников газового гиганта. Ретроградные спутники присоединяются к норвежской группе, все члены которой названы в честь героев скандинавской мифологии. Два спутника теперь относятся к Инуитской группе (названной в честь мифологии инуитов), и последний отошёл к Галльской группе. Учёные считают, что каждая из этих групп произошла от большого спутника, который распался на более мелкие тела. Аналогичный тип группировки внешних спутников наблюдается вокруг Юпитера, и это указывает на то, что в прошлом спутники в системах газовых гигантов часто сталкивались друг с другом или с внешними объектами. Дальнейшее изучение поможет определить, благодаря каким столкновениям сформировались группы спутников, которые мы наблюдаем сегодня, и как выглядел Сатурн в древние времена.

Фото: Paolo Sartorio

На сайте могут быть использованы материалы интернет-ресурсов Facebook и Instagram, владельцем которых является компания Meta Platforms Inc., запрещённая на территории Российской Федерации