Новости

В куске янтаря нашли древнего жука-опылителя

Ископаемый жук, найденный в куске янтаря, возможно, был одним из первых насекомых, которые опыляли цветы.

По словам исследователей, древний жук, сидящий на цветке, и был пойман в ловушку из янтарной смолы почти 100 миллионов лет назад. Находка может стать примером первого насекомого на планете, которое опыляло цветущие растения. Учёные давно предполагали, что опыление насекомыми послужило быстрому распространению цветущих растений во время мелового периода (от 145 миллионов до 66 миллионов лет назад), но для подтверждения теории не хватало веских доказательств. Ископаемый вид жука, известный как Angimordella burmitina, связан с современной группой жуков, опыляющих цветы. Янтарь был найден в северной части Мьянмы в 2012 году и пролежал в архивах годы, пока палеонтологи не отполировали его и не заметили, что внутри находится необычный жук. Тело насекомого изогнуто таким образом, чтобы тянуться внутрь цветка для добычи нектара. Концы лапок жука похожи на специальные придатки для сбора и переноса пыльцы — подобные тем, которые используются современными жуками-опылителями.

Исследователи сообщают, что настоящей проблемой было проанализировать плохо сохранившееся насекомое длиной 4 миллиметра. Крупинки пыльцы, застрявшие между волосками на теле жука, так же были плохо доступны. Учёные не смогли определить вид растения, с которого жук собирал пыльцу, но оно, по-видимому, связано с группой цветущих растений, которые включают в себя многие современные деревья и древесные растения. Находка отодвигает историю взаимоотношений насекомых и растений примерно на 50 миллионов лет назад. Авторы исследования полагают, что опыление насекомыми могло зародиться ещё раньше, и поэтому надеются обнаружить окаменелости более древних опылителей.

Фото: Bo Wang

Читайте также
Иван Семенов: «Любой вопрос науки нужно уметь объяснить так, чтобы понял шестиклассник»
Иван Семенов: «Любой вопрос науки нужно уметь объяснить так, чтобы понял шестиклассник»
Читайте интервью с научным редактором канала «Наука» Иваном Семеновым
«Пацан», «шаромыжник» и другие: какие бывают авторы научных журналов
«Пацан», «шаромыжник» и другие: какие бывают авторы научных журналов
«Чудак. Убежден, что у Чингисхана есть имя с отчеством: Георгий Данилович».
Алексей Егоров: «Наш мозг не любит случайностей и ищет связи там, где их нет»
Алексей Егоров: «Наш мозг не любит случайностей и ищет связи там, где их нет»
Каждый фильм на «Науке» — это челлендж для нас, рассказал ведущий канала Алексей Егоров.