Новости

В куске янтаря нашли древнего жука-опылителя

Ископаемый жук, найденный в куске янтаря, возможно, был одним из первых насекомых, которые опыляли цветы.

По словам исследователей, древний жук, сидящий на цветке, и был пойман в ловушку из янтарной смолы почти 100 миллионов лет назад. Находка может стать примером первого насекомого на планете, которое опыляло цветущие растения. Учёные давно предполагали, что опыление насекомыми послужило быстрому распространению цветущих растений во время мелового периода (от 145 миллионов до 66 миллионов лет назад), но для подтверждения теории не хватало веских доказательств. Ископаемый вид жука, известный как Angimordella burmitina, связан с современной группой жуков, опыляющих цветы. Янтарь был найден в северной части Мьянмы в 2012 году и пролежал в архивах годы, пока палеонтологи не отполировали его и не заметили, что внутри находится необычный жук. Тело насекомого изогнуто таким образом, чтобы тянуться внутрь цветка для добычи нектара. Концы лапок жука похожи на специальные придатки для сбора и переноса пыльцы — подобные тем, которые используются современными жуками-опылителями.

Исследователи сообщают, что настоящей проблемой было проанализировать плохо сохранившееся насекомое длиной 4 миллиметра. Крупинки пыльцы, застрявшие между волосками на теле жука, так же были плохо доступны. Учёные не смогли определить вид растения, с которого жук собирал пыльцу, но оно, по-видимому, связано с группой цветущих растений, которые включают в себя многие современные деревья и древесные растения. Находка отодвигает историю взаимоотношений насекомых и растений примерно на 50 миллионов лет назад. Авторы исследования полагают, что опыление насекомыми могло зародиться ещё раньше, и поэтому надеются обнаружить окаменелости более древних опылителей.

Фото: Bo Wang

Читайте также
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Большинство считает, что вакцина обязана предотвращать заражение. Но это не так.
Как поймать темную материю
Как поймать темную материю
Темная материя есть даже в вашей комнате, но как ее поймать?
Венера — наша историческая родина?
Венера — наша историческая родина?
Благодаря находке фосфина в облаках Венеры, астрофизики обрели веру в возможность обнаружения внеземной жизни.