Новости

Генетики проследили родословную самой большой обезьяны в мире

С помощью анализа зубной эмали, возраст которой насчитывает 2 миллиона лет, исследователи наметили генеалогическое древо вымерших гигантопитеков.

Гигантопитеки были человекообразными обезьянами, обитавшими на планете в позднем миоцене, плиоцене и плейстоцене. Было идентифицировано два вида этого рода: Gigantopithecus bilaspurensis и Gigantopithecus blacki. Эти приматы вырастали до 3 метров в высоту и весили до 600 килограммов. Гигантопитеки вымерли примерно 100 тысяч лет назад. Новое исследование показало, что вид Gigantopithecus blacki напрямую связан с современными гоминидами. Древний генетический материал был извлечён из окаменелых зубов, которые обнаружили в одной из пещер Китая. Учёные использовали секвенирование белка для извлечения древней генетической информации о приматах, живущих более 2 миллионов лет назад. Благодаря новейшим методам масс-спектрометрии зубная эмаль из останков позволила генетикам отследить обезьяну до её первых предков.

Проводя сравнение с современными обезьянами, учёные предположили, что Gigantopithecus blacki и орангутаны откололись от своего общего предка около 10-12 миллионов лет назад. Ранее специалистам удавалось составить генеалогическое древо человеческой ДНК только за последние 50 000 лет эволюции гоминидов. Также, по словам исследователей, до сих пор было возможно получить генетическую информацию из окаменелостей не старше 10 000 лет, если они хранились в тёплых и влажных местах. Извлечение генетической информации из белка открывает новые перспективы для работы. Белок может храниться в зубах дольше, чем ДНК, поскольку эмаль очень хорошо защищает зубы.

Фото: Ikumi Kayama/Studio Kayama LLC

Читайте также
Какие бывают космонавты?
Какие бывают космонавты?
Чтобы стать космонавтом, необязательно летать в космос.
Что будет уметь человек в будущем?
Что будет уметь человек в будущем?
Главная мечта человечества — о долгой жизни без старости и болезней — становится реальностью.
Человек, который поставил планеты на место
Человек, который поставил планеты на место
Кто такой Кеплер и почему его открытия, сделанные 400 лет назад, стали научной сенсацией.