Генетики выяснили, как жуки получили свои рога

Исследователи проследили необычную связь между рогами и крыльями у навозных жуков

Исследователи проследили необычную связь между рогами и крыльями у навозных жуков.

Рога на телах жуков давно считаются примером эволюционной новизны — черты, которая, как кажется, возникла без какой-либо связи со старой частью или структурой тела. Эволюционные биологи в Индианском университете в Блумингтоне начали подозревать связь между рогами и крыльями жука после того, как обнаружили, что защитные челюстные органы на брюшке жука зависят от генов, отвечающих за рост крыльев. Чтобы выяснить, влияют ли эти гены на рост рогов, команда генетиков сосредоточилась на трёх видах рогатых жуков. Учёные разработали фрагменты РНК, которые могли бы влиять на гены, необходимые для развития крыльев. Но после использования этих РНК у навозных жуков уменьшились или полностью отсутствовали не только крылья, но и рога.

Эксперимент показал, что гены крыльев становятся активными на самой ранней стадии роста рогов, после чего уже новая группа генов отвечает за дальнейшее развития рога. Как отмечают исследователи, новая работа требует переосмыслить то, что обычно подразумевалось под эволюционной новизной. Теперь предполагается, что всё эволюционное разнообразие может быть реализовано единой генетической сетью, которая использовалась миллионы лет назад для формирования каждого органа (в случае с жуками — и крыльев для полёта, и рогов для защиты).

Фото: Indiana University

На сайте могут быть использованы материалы интернет-ресурсов Facebook и Instagram, владельцем которых является компания Meta Platforms Inc., запрещённая на территории Российской Федерации