Новости

Учёные объяснили, как древние животные пережили ледниковый период

Исследовательская группа, возглавляемая Университетом Макгилла (Канада), нашла первые прямые доказательства того, что таяние ледниковых вод обеспечивало выживание эукариот во время ледникового периода, когда океаны были изолированы от кислорода.

Около 700 миллионов лет назад Земля пережила самый суровый ледниковый период в своей истории, который стал угрозой для большей части жизни планеты. Предыдущие исследования показали, что кислородозависимая жизнь могла существовать только в лужах талой воды на поверхности льда. В новом исследовании учёные изучили богатые железом породы, оставленные ледниковыми отложениями в Австралии, Намибии и Калифорнии. Анализ был необходим, чтобы получить представление о состоянии окружающей среды во время ледникового периода. Исследуя химический состав железных образований, специалисты смогли оценить количество кислорода в океанах около 700 миллионов лет назад и лучше понять, как это влияло на всю зависящую от кислорода морскую жизнь, включая самых древних простейших животных.

Новые данные свидетельствуют о том, что, хотя большая часть океанов во время глубокой заморозки была бы непригодной для жизни из-за недостатка кислорода, в некоторых областях, где ледяной покров трескался и начинал плавать, талая вода насыщалась кислородом. Пузырьки воздуха, попавшие в лёд, высвобождались в воду по мере его таяния, обогащая её кислородом. Учёные отмечают, что примитивным эукариотам также потребовалась бы пища, чтобы выживать в суровых условиях ледникового периода. Необходимы дальнейшие исследования, чтобы выяснить, как эти среды могли обеспечить экосистемы достаточным количеством ресурсов.

Фото: phys.org

Читайте также
Подземная угроза
Подземная угроза
Северная часть индонезийского острова Суматра. Здесь расположен уникальный геологический объект - супервулкан Тоба. Сейчас он мирно спит. Но 77 тысяч лет назад он взорвался и выбросил 3200 кубических километров лавы и раскаленного пепла. Колоссальное извержение уничтожило все живое в радиусе нескольких сотен километров. Но это было лишь начало апокалипсиса. Огромное количество пепла и газов попало в стратосферу планеты, перекрыло путь солнечным лучам. На Земле началась вулканическая зима, усилился ледниковый период. Все это едва не привело к полному вымиранию наших далеких предков, хомо сапиенс. Лишь чудом оставшиеся в живых люди смогли восстановить популяцию и расселиться по планете. Тоба - грозное напоминание о том, какая страшная угроза для человечества таится в недрах Земли...