Новости

Секрет появления первой жизни найден в минеральных озёрах

Известно, что зарождение жизни требует фосфора. Это один из шести основных химических элементов, который формирует основу молекул ДНК и РНК. Однако безжизненная среда на древней Земли содержала недостаточно фосфора, поэтому долгое время эта проблема мешала изучению происхождения жизни. Новое исследование Вашингтонского университета было сосредоточено на богатых карбонатом озёрах, которые формируются в очень сухих условиях. Из-за высокой скорости испарения воды в озере концентрируются солёные и щелочные растворы. Учёные измерили уровни фосфора карбонатных озёрах в Калифорнии, Кении и Индии. Хотя концентрация зависит от времени года, исследователи обнаружили, что в таких озёрах уровень фосфора в 50 000 раз выше, чем в морской воде, реках и других типах озёр. Такая высокая концентрация указывает на существование некоторого общего и естественного механизма, который накапливает фосфор в озёрах.

Оказалось, что в большинстве озёр кальций, который более распространён на Земле, связывается с фосфором, образуя твёрдые минералы фосфата кальция. Но в карбонатных водах карбонат опережает фосфат, связываясь с кальцием и оставляя часть фосфатов свободными. По словам исследователей, это решает проблему фосфатов и объясняет, откуда взялся фосфор на древней Земле. Миллиарды лет назад на планете могло быть много карбонатных озёр, в которых концентрация фосфора была бы достаточно высокой для зарождения жизни.

Фото: Matthew Dillon/Flickr

Читайте также
Человек, который поставил планеты на место
Человек, который поставил планеты на место
Кто такой Кеплер и почему его открытия, сделанные 400 лет назад, стали научной сенсацией.
Специальная теория относительности за пять минут
Специальная теория относительности за пять минут
У Анахорета есть всего пять минут, чтобы заинтересовать девушку
«Википедии» — 20 лет: вся правда о важнейшем сайте интернета
«Википедии» — 20 лет: вся правда о важнейшем сайте интернета
Говорим с одним из основателей, администратором и автором народной интернет-энциклопедии.