Новости

Секрет появления первой жизни найден в минеральных озёрах

Известно, что зарождение жизни требует фосфора. Это один из шести основных химических элементов, который формирует основу молекул ДНК и РНК. Однако безжизненная среда на древней Земли содержала недостаточно фосфора, поэтому долгое время эта проблема мешала изучению происхождения жизни. Новое исследование Вашингтонского университета было сосредоточено на богатых карбонатом озёрах, которые формируются в очень сухих условиях. Из-за высокой скорости испарения воды в озере концентрируются солёные и щелочные растворы. Учёные измерили уровни фосфора карбонатных озёрах в Калифорнии, Кении и Индии. Хотя концентрация зависит от времени года, исследователи обнаружили, что в таких озёрах уровень фосфора в 50 000 раз выше, чем в морской воде, реках и других типах озёр. Такая высокая концентрация указывает на существование некоторого общего и естественного механизма, который накапливает фосфор в озёрах.

Оказалось, что в большинстве озёр кальций, который более распространён на Земле, связывается с фосфором, образуя твёрдые минералы фосфата кальция. Но в карбонатных водах карбонат опережает фосфат, связываясь с кальцием и оставляя часть фосфатов свободными. По словам исследователей, это решает проблему фосфатов и объясняет, откуда взялся фосфор на древней Земле. Миллиарды лет назад на планете могло быть много карбонатных озёр, в которых концентрация фосфора была бы достаточно высокой для зарождения жизни.

Фото: Matthew Dillon/Flickr

Читайте также
Почему мы коллекционируем?
Почему мы коллекционируем?
Если ваш холодильник покрыт магнитами из поездок, то вы тоже коллекционер. Зачем мы это делаем?
Глобальное потепление заставит нас эволюционировать?
Глобальное потепление заставит нас эволюционировать?
Возможна ли адаптация человека к изменениям климата? Животные уже отращивают себе клювы и хвосты.
Красивое растение из Америки заполонило русские поля
Красивое растение из Америки заполонило русские поля
После этой статьи вы будете смотреть на люпины с осуждением и не станете выращивать их у себя в саду.