Научное фото
«Воздушные шарики» вверх ногами
ФОТО: Lucas Bustamante
«Воздушные шарики» вверх ногами
Взгляните на эту несчастную гусеницу боярышника. Как думаете, что это за «пушинки» персикового цвета свисают с нее?

Вы видите коконы осы-наездника, которая отложила свои яйца в ничего не подозревающую гусеницу за несколько недель до этого. Когда личинки вылупились, они начали питаться жидкостями организма своего носителя, старательно избегая всех критических органов, чтобы не убивать источник пищи слишком быстро. Когда их зубы стали достаточно острыми, они прогрызли себе путь через кожу гусеницы, спустились на небольшое расстояние вниз по тонкой шелковой нити и построили футляр, в котором они пройдут свое последнее преобразование.

Когда мама-оса откладывает яйца, она вводит в организм гусеницы симбиотический вирус (выращенный в своих яичниках), который отключает иммунитет гусеницы – такая система защиты от нападения на ее растущие личинки.

Несколько лет назад команда под руководством ученых из Вашингтонского университета сделала потрясающее новое открытие об этой сложной сети взаимодействий: многие гусеницы внедрили гены вирусов ос в свои собственные геномы. Эти гены, с трудом завоеванные гусеницами, которые каким-то образом избежали того, чтобы быть съеденными заживо изнутри, теперь защищают ряд видов бабочек и мотыльков от вирусов.

Естественный отбор иногда закручивает такие сюжеты, которые не под силу выдумать никакому писателю-фантасту!
Лучшие научные фотографии
ФОТОПРОЕКТЫ
смотреть больше