Статьи
Находки
Самое древнее насекомое

Рынки Юго-Восточной Азии являются обычным местом для поиска древних насекомых, заключенных в окаменевшую смолу разных деревьев. Американскому геммологу Брайану Бергеру удалось обнаружить очень необычный образец.

В прошлом году Бергер приобрел драгоценный опал, обнаруженный на острове Ява в Индонезии. Это достаточно редкий образец с характерным радужным переливом цветов — опалесценцией. Но самое необычное в этом опале — включение неповрежденного насекомого.

© Brian Berger

«Как видно на фотографиях, перед нами целое насекомое, включенное в минерал. Можно разглядеть открытый рот и тонкие ворсинки на теле», — пишет исследователь в своем блоге. Американский геммологический институт провел экспертизу образца и подтвердил подлинность находки. Согласно отчету, это настоящий (не синтетический), неизмененный, нетронутый драгоценный опал с насекомым внутри.

Уникальность находки в том, что она заставляет пересмотреть теорию формирования природных опалов. Сейчас известно, что для этого требуется вода с высоким содержанием кремнезема и полости, через которые она течет и оставляет осадок. Когда кислотная вода просачивается через почву и встречает кости, то растворяет карбонат кальция и мы получаем опализованные окаменелости. В Индонезии, откуда происходит минерал Бергера, большая часть опалов вулканического происхождения. После извержений богатая кремнеземом вода также стекает в полости и оставляет в них осадок. Но кусок янтаря, в котором изначально оказалось насекомое, не полость и не содержит кальция. Геолог Бен МакГенри предполагает, что один из способов, с помощью которого сформироваться этот опал, может иметь какое-то отношение к опализованному дереву, которое часто встречается в Индонезии.

© Brian Berger

Не стоит забывать и о самом насекомом. Янтарю требуются миллионы лет, чтобы превратиться в камень, а опалу также требуется много времени для формирования и затвердевания. «Если процесс формирования правильный: от древесного сока с насекомым через осадочный процесс до копаловой смолы, янтаря, опала — это может означать, что насекомое может быть одним из самых древних из когда-либо обнаруженных. С геммологической точки зрения это действительно захватывающая и чрезвычайно редкая, заметная находка. И то же самое, вероятно, можно сказать с энтомологической точки зрения. Я хотел бы сотрудничать со специалистом по окаменелостям, чтобы получше изучить насекомое внутри опала», — говорит Бергер.

По материалам ScienceAlert.

24.01.2019 17:53:55