Статьи
Статья

В поисках эликсира молодости

Эликсиры бессмертия, живая вода, рецепты для вечной молодости — это излюбленная тема мифов, легенд, исторических и археологических расследований, научных трудов. Мы решили разобраться в теме и узнать, что в итоге удалось сделать человечеству на пути к бессмертию.

Где и как искали бессмертие?

Экспедиция Сюй Фу в поисках эликсира бессмертия

Эликсир молодости и бессмертия упоминается в легендах и преданиях многих народов мира как пища богов. Боги Древней Греции вкушали амброзию, боги Древней Индии — амриту, иранские боги — хаому, боги Древнего Египта пили воду бессмертия. Поискам бессмертия посвящено одно из сказаний «Эпоса о Гильгамеше» — древнейшего произведения литературы Древнего Востока, созданного почти 5000 тому назад. Алхимики разных стран пытались воссоздать рецепты описанных в древнейших книгах чудодейственных напитков по заказу правителей.

Особенно одержимы поисками рецептов бессмертия были китайские императоры. Так, император Китая Цинь Ши Хуанди патологически боялся умереть и отчаянно хотел найти эликсир бессмертия, который, согласно китайской мифологии, обеспечит вечную жизнь на трех священных горах посреди моря. Во время своего правления он снарядил две экспедиции за волшебным напитком: в 219 и 210 годах до н. э. В первый раз он направил людей в сторону священных гор-островов, где, по преданию, обитали бессмертные. Известий о том походе не последовало. Поэтому Цинь организовал вторую экспедицию, в состав которой вошли четыре мага, в том числе придворный гадатель при дворе Сюй Фу. По возвращении Фу сообщил императору о безуспешных поисках и гигантских рыбах, которые мешали достигнуть волшебного острова Пэнлай. Также он показал магический текст, в котором сообщалось о падении династии Цинь из-за вторжения варваров. Описывается, что флот Сюй Фу состоял из 60 кораблей с командой из 5000 матросов, на кораблях было 3000 девочек и мальчиков и ремесленники с разными навыками. В третий раз Сюй Фу взял в путешествие еще и лучников, чтобы истребить рыб, да так и не вернулся назад: исследователи предполагают, что он осел в Японии, приняв за мифическую гору Пэнлай японскую гору Фудзи. Вскоре 39-летний император принял пилюли эликсира бессмертия, изготовленного на заказ, и умер, так как в них содержалась ртуть. Похоронен он был в заблаговременно построенном огромном мавзолее: его возводили 700 000 рабочих и ремесленников, периметр внешней стены захоронения был равен 6 км.

Подобными поисками занимался и последующий император У-ди: он платил магам и заклинателям, а тех, кого обличал в шарлатанстве, казнил. От эликсира бессмертия скончался и еще один китайский император — Сюань-цзун, правивший в XIX веке. Известно, что эликсир готовили даосские монахи особенным образом — кипятили в течение года. 49-летний император пил напиток в течение месяца и, по иронии судьбы, не омолодился, а умер.

 

Из чего делались эликсиры?

Найденные кувшины с эликсиром © VCG

Узнать рецепт китайской живой воды — задача, подвластная ученым. В начале марта этого года китайские археологи обнаружили 3,5 л древнейшего эликсира бессмертия. Находка была сделана в провинции Хэнань в городе Лоян при раскопках гробницы площадью 210 м², датированной периодом империи Западная Хань (202 год до н. э. — 8 год н. э.). Археологи извлекли древний кувшин и при вскрытии отметили запах алкоголя. Результаты лабораторного анализа жидкости показали, что содержимое представляет собой смесь нитрата калия и алунита (квасцового камня). По словам ученых, это соответствует рецепту эликсира бессмертия, который известен из даосистских текстов.

«Это первый случай, когда мифические лекарства бессмертия были найдены в Китае», — заявил Ши Цзяжэнь, глава Института культурных реликвий и археологии в Лояне.

В других древних цивилизациях рецепты отличались от китайского. Например, амброзию — древнегреческий божественный напиток — люди заменяли оливковым маслом и жиром. Еще одним эликсиром бессмертия в древности был ламмер-вайн — концентрат неизвестного состава, в котором растворен янтарь.

Европейские алхимики полагали, что в составе должна присутствовать вечная субстанция — например, золото. Один из рецептов эликсира бессмертия принадлежит личному врачу папы Бонифация XIII: он предлагал смешать в измельченном виде золото, жемчуг, сапфиры, изумруды, топазы, белый и красный кораллы, слоновую кость, сандаловое дерево, сердце оленя, корень алоэ, мускус и амбру.

Самые распространенные элементы эликсиров — золото, нефрит, ртуть, мышьяк, а также многие другие вещества, обладающие токсичными свойствами. Неудивительно, что употребление таких жидкостей часто приводило к отравлениям и смерти.

 

Продление жизни по-научному

Японское растение ашитаба

В наши дни поиски эликсира бессмертия продолжаются: ученые-геронтологи ищут способы продлить молодость и жизнь человека, проводятся исследования и эксперименты. Так, в США недалеко от Сан-Франциско открылся центр «Амброзия», где пожилым пациентам переливают кровь молодых доноров. В первом этапе масштабного исследования вызвались поучаствовать порядка 600 человек, которые согласились заплатить по $8000 за возможность омолодиться: в течение двух дней им переливают плазму от доноров младше 25 лет. В общей сложности испытуемые получают около 1,5 л молодой плазмы.

Сама идея переливания крови для омоложения не нова — ее высказывал еще Роберт Бойль в XVII веке, — но к реализации подошли только сейчас. Сначала испытание прошло на мышах. В 2012 году доктор Робин Франклин из Кембриджского университета доказал, что кровь молодых мышей идет на пользу пожилым: у них улучшалась память, способность к обучению и другие показатели. И наоборот, переливание старой крови молодым особям ухудшало состояние последних.

Эксперимент на пожилых американцах проводит 32-летний доктор Джесси Кармазин, и он уже сообщает о положительных результатах для пациентов: уровень белков, ответственных за развитие рака и болезни Альцгеймера, упал на 20%, улучшился сон, настроение, когнитивные способности, мышечный тонус и даже внешний вид. Справедливости ради стоит заметить, что научное сообщество косо смотрит на эти эксперименты и советует всем добровольцам отказаться от проведения опытов.

Еще один современный эликсир молодости открыли австралийские ученые: они давали животным японское растение ашитаба и заметили, что при регулярном его употреблении жизнь особей увеличилась на 20%. По мнению исследователей, старение организма происходит от переизбытка пищи, что приводит к накоплению различных мутаций в клетках организма. Ашитаба производит вещество, которое заставляет клетки организма перерабатывать «биологический мусор». Именно эта особенность растения продлевает организму молодость и, как следствие, жизнь.

Рецепт долголетия от австралийских ученых выглядит так: умеренное голодание (недостаток пищи активизирует и ускоряет процесс уничтожения неправильно свернутых белков и поврежденных митохондрий), сбалансированное питание в сочетании с небольшим употреблением экстракта ашитаба и умеренные физически нагрузки — в движении организм избавляется от тяжелых металлов и иных токсичных образований.

Читайте также
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Большинство считает, что вакцина обязана предотвращать заражение. Но это не так.
Как поймать темную материю
Как поймать темную материю
Темная материя есть даже в вашей комнате, но как ее поймать?
Венера — наша историческая родина?
Венера — наша историческая родина?
Благодаря находке фосфина в облаках Венеры, астрофизики обрели веру в возможность обнаружения внеземной жизни.