Статьи
Статья

Шнобелевская премия: за что и кому?

Шнобелевская премия называется также Антинобелевской и вручается «за достижения, которые сначала заставляют смеяться, а затем — задуматься». Вы можете сделать и то и другое, прочитав наш обзор о лауреатах этого года.

Сколько слюны выделяет человек за день?

Японские стоматологи из Университета медицинских наук Хоккайдо получили приз за исследование 1995 года. Тогда они задались актуальнейшим вопросом: сколько слюны выделяет за сутки пятилетний ребенок? Вам интересно, как проходил эксперимент? Нет, ученые не держали детей в своей лаборатории и не заставляли их постоянно сплевывать. Они просто рассчитали среднюю скорость слюноотделения у ребенка: во время принятия пищи, сна и бодрствования, не связанного с едой. Также они попросили добровольцев — 15 мальчиков и 15 девочек, которым сегодня почти 30 лет, — в течение двух дней записывать, сколько времени они проводили без сна, за едой и во сне. Так на основании нехитрых расчетов специалисты кафедры детской стоматологии пришли к выводу, что за сутки образуется 0,5 л слюны. При этом ученые считали, что ночью скорость слюноотделения почти равна нулю. Слюни на подушке в расчете не учитывались.

Машина для смены подгузников

Иранский изобретатель Иман Фарахбахш разработал специальную стирально-сушильную машину для младенцев. Если какой-то ребенок согласится, чтобы его поместили в это устройство, то автомат помоет и высушит чадо и наденет ему новый подгузник. К сожалению, не уточняется, проводил ли изобретатель испытания на людях, но патент им уже получен. В нем автор отмечает, что его машина может быть легкой, компактной и портативной, а также может иметь отсек для выведения использованных подгузников или соединяться со стиральной машиной для последующей стирки грязных пеленок. Среди достоинств аппарата отмечается экономия воды и более гигиеничная среда для окружающих и «рук оператора». О том, как относится младенец к подобным процедурам, в патенте нет ни слова. Для получения Шнобелевской премии лауреат не приехал.

Самые заразные деньги

Шнобелевскую премию по экономике присудили за исследование о самых грязных деньгах. Ученые из Нидерландов сначала дезинфицировали купюры ультрафиолетом, а затем специально заселяли их вредными микроорганизмами, просушивали и давали потереть людям, выясняя, какие купюры больше других способствуют распространению заразы. Главным критерием для тестирования банкнот разных стран была структура купюры: способствует ли она выживанию патогенных бактерий, включая золотистый стафилококк, кишечную палочку и ванкомицин-резистентные энтерококки, и передаче их другим людям. Самой грязной валютой в ходе испытаний оказался румынский лей: из-за особых полимеров, которые используются в банкнотах для их долговечности и защиты от подделки, к ним лучше других пристают названные бактерии. Американские и канадские доллары также вошли в список самых заразных — на них закреплялись два из трех названных видов. Во второй части опыта была оценена передача заразных бактерий другим людям. Самым заразным снова оказался румынский лей, чуть в меньшей степени — доллар США. Интересно, что евро не передали патогены ни в одном из трех экспериментов.

Как и другие победители Шнобелевской премии, авторы исследования получили в качестве приза 10 трлн зимбабвийских долларов в одной купюре. Эти деньги вышли из употребления десять лет назад, но могут послужить для продолжения экспериментов этих ученых. (Фото: AP/Associated Press / East News.)

Интимная разница

Французские исследователи во главе с Роже Мьёссе, специалистом по мужской фертильности из Университета Тулузы, задались важным медицинским вопросом: одинаковы ли по температуре мужские яички? Причем сравнивались показатели не между разными мужчинами, а между левым и правым яичком каждого. Вам интересно, как проводились замеры? Если нет, пропустите следующий абзац.

Участникам в возрасте от 20 до 52 лет пришлось носить специальные термометры на интимных местах, замеры делались каждые две минуты. Всего было три этапа. В первом участвовали восемь мужчин. Измерения велись в четырех разных позах, которые добровольцы принимали сначала в голом, затем в одетом виде. Для каждой позы было отведено по 15 минут. Во втором эксперименте были заняты 11 почтовых работников: они работали в положении стоя в течение 90 минут и все это время носили датчики. На третьем этапе измерялась температура у водителей автобусов в положении сидя в течение 90 минут.

В ходе этого исследования были сделаны три важных вывода: температура мошонки одетого человека всегда выше, чем раздетого, термическая симметрия отсутствует и у голых, и у одетых, левое яичко теплее правого, но только когда человек одет. Как эти знания пригодятся человечеству, пока неизвестно, но Мьёссе уже зарекомендовал себя как изобретатель теплых штанов для мужчин с целью дополнительной контрацепции.

Как производятся кубические фекалии?

Патрисия Янг и Дэвид Ху из Технологического института Джорджии в Атланте заслужили уже вторую Шнобелевскую премию. В прошлый раз они открыли «закон мочеиспускания», который гласит, что все млекопитающие опорожняют свои мочевые пузыри примерно за 21 секунду. В этом году эти же специалисты в составе более крупной команды получили приз по физике за исследование о том, как вомбаты производят свои кубические фекалии.

Янг встретила сообщение о повторном награждении с оптимизмом. «Это укрепляет мою веру в то, что любопытство приносит в науку радость и удивление», — сказала она журналистам.

Вы, конечно, хотите узнать, почему вомбаты какают кубиками? Это же не очень удобно и приятно, если задуматься.

Ученые изучили пищеварительные тракты вомбатов, которые были сбиты автомобилями на дорогах Тасмании. Выяснилось, что их фекалии затвердевают в последних 8% кишечника и именно там формируются в аккуратные блоки размером с сахарные кубики. Затем ученые чистили кишечник умерших животных и надували его длинными воздушными шарами, наблюдая за тем, как ткань растягивается в разных местах. Оказалось, что последний участок кишечника вомбата не растягивается равномерно, в отличие от остальной части. Местами он жесткий, местами мягкий по окружности, и таким образом фекалии проходят путь под разным давлением и упаковываются в кубики шириной 2 см.

Вам нужны выводы этого исследования? Они далеко идущие и обнадеживающие. «Мы можем учиться у вомбатов и, я надеюсь, применить этот новый метод к нашему производственному процессу», — резюмирует пользу от своего научного открытия Патрисия Янг.

В следующей статье мы расскажем о пяти других выдающихся исследованиях, которые получили Шнобелевскую премию в этом году.

Читайте также
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Большинство считает, что вакцина обязана предотвращать заражение. Но это не так.
Как поймать темную материю
Как поймать темную материю
Темная материя есть даже в вашей комнате, но как ее поймать?
Венера — наша историческая родина?
Венера — наша историческая родина?
Благодаря находке фосфина в облаках Венеры, астрофизики обрели веру в возможность обнаружения внеземной жизни.