Статьи
Статья

Почему мы замираем от испуга?

Практически все живые существа — от мух и рыб до людей — застывают в испуге, когда чувствуют угрозу. Так, олень замирает на дороге, ослепленный фарами приближающейся машины. Муха, уловив опасные вибрации, теряет обычную подвижность. Это кажется не совсем логичным с биологической точки зрения: ведь если ты чувствуешь опасность — беги! Но нет. Даже человек от страха впадает в состояние оцепенения, что зачастую мешает людям быстро покинуть зону бедствия или место теракта.

Этот загадочный феномен недавно разъяснили ученые из Колумбийского института Цукермана. Они исследовали реакцию замирания, возникающую в ответ на потенциальную угрозу, у плодовых мушек — фруктовых дрозофил.

Выяснилось, что реакцию мгновенного оцепенения тела вызывает серотонин. Это биологически активное химическое вещество считается «гормоном хорошего настроения» или «гормоном счастья», но также участвует и в нашей реакции на испуг. Оно в целом ответственно за регуляцию настроения и эмоций.

«Представьте себе, что вы сидите в своей гостиной с семьей и вдруг внезапно гаснет свет или земля начинает трястись, — рассказал глава исследования Ричард Манн. — Ваша реакция и реакция вашей семьи будет одинаковой: вы остановитесь, замрете и затем переместитесь в безопасное место. С помощью этого исследования мы показываем на мухах, что быстрое высвобождение химического серотонина в нервной системе приводит к этому первоначальному замораживанию. И поскольку серотонин также существует у людей, это открытие проливает свет на природу человеческого испуга»

Предыдущие исследования на мухах и позвоночных показали, что серотонин также влияет на скорость движения животных. Колумбийским ученым удалось подтвердить этот факт и даже снять видео, которое позволяет сравнить скорость обычную мушек и «парализованных» серотонином: это 25 мм/с и 15 мм/с соответственно. Полученное изображение ускорено в пять раз.

В этом опыте ученые не пугали мух, а напрямую управляли уровнями серотонина в их нервной системе. Стоило им активировать нейроны, которые производят серотонин, как муха замедлялась, а стоило подавить выработку вещества, как она ускорялась. Взаимосвязь прослеживалась и при различных условиях эксперимента: когда менялась температура, мухи были голодны или ходили вверх ногами по поверхности.

Наибольший эффект замирания происходил при самых быстрых изменениях окружающей среды. В одном из опытов исследователи создавали кромешную темноту, в другом имитировали землетрясение. В обоих случаях у мух резко повышался уровень серотонина и они цепенели. Возникала пауза в ходьбе, после чего насекомые снова двигались: в первом случае замедленно, во втором — ускоренно.  

«Мы считаем, что эта пауза важна. Она позволяет нервной системе мухи собрать информацию о внезапном изменении и решить, как нужно реагировать», — говорит другой соавтор исследования Клэр Ховард. По словам ученых, в случае испуга серотонин действует в качестве «аварийного тормоза» одинаково — и у мухи, и у человека.

Читайте также
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Большинство считает, что вакцина обязана предотвращать заражение. Но это не так.
Как поймать темную материю
Как поймать темную материю
Темная материя есть даже в вашей комнате, но как ее поймать?
Венера — наша историческая родина?
Венера — наша историческая родина?
Благодаря находке фосфина в облаках Венеры, астрофизики обрели веру в возможность обнаружения внеземной жизни.