Статьи
Статья

Как долго человек может продержаться без сна?

Сколько человек может прожить без сна? Как длительная бессонница действует на организм? Кто из людей не спал дольше всех и как при этом себя чувствовал?

Опыты на животных

Экспериментальная сомнология родилась еще в XIX веке. Ее основоположником была россиянка — врач Мария Михайловна Манасеина. В своей практике она столкнулась со смертью пациента от бессонницы, продолжавшейся девять дней, и решила провести опыты на животных, чтобы выяснить значение сна для живого организма. Щенков в возрасте двух-трех месяцев Манасеина и ее помощники заставляли бодрствовать, воздействуя ласками и прикосновениями, пока те не умирали от усталости — обычно это случалось через пять-шесть суток. Если щенков лишали еды, но разрешали спать, они жили в среднем по 25 дней. Так стало ясно, что сон совершенно необходим для обеспечения жизнедеятельности организма.

Затем похожие эксперименты проводились на крысах: им сооружали «карусели», которые не давали уснуть, а в случае малейшей дремоты скидывали грызунов в воду. Когда животные погибали от искусственно вызванной бессонницы через три недели, их тела вскрывали и обнаруживали всевозможные повреждения: наличие жидкого эксудата в легких и трахее, язвы желудка, внутренние кровоизлияния и пр. Примерно за сутки до смерти грызуна энцефалограмма показывала падение амплитуды, и, даже если эксперимент прекращался, животное не могло заснуть и неизбежно погибало. Это падение амплитуды ЭЭГ говорило о необратимых нарушениях в работе мозга, вызванных лишением сна.

Проводивший опыты на крысах в 1980-х годах профессор Чикагского университета Алан Рехтшаффен обнаружил три главных последствия хронической тотальной депривации сна: обменное, иммунное и гормональное. От бессонницы крысы теряли вес, хотя ели даже больше обычного, и быстро становились подвержены инфекциям. Микробы проникали в кровеносную систему и внутренние органы, которые обычно стерильны, и в итоге животные погибали от сепсиса.

Бесчеловечные эксперименты на человеке

К тому времени, как Рехтшаффен препарировал убитых бессонницей животных, люди уже поставили несколько рекордов выживания без сна. Одним из первых был радиоведущий из Нью-Йорка 33-летний Питер Трипп: в рамках «бессонного марафона» он восемь суток бодрствовал в прямом эфире, вещая из стеклянной будки на Таймс-сквер. Правда, из 201 часа вынужденной бессонницы 66 часов он провел на допинге (принимал стимулирующее лекарственное средство «Риталин»). На третьи сутки Трипп стал эмоционально нестабилен, на четвертые — не мог пройти тесты на внимание, затем у него начались галлюцинации и паранойя. В пятнах на столе ему чудились насекомые, в ботинках — пауки, во враче — убийца-гробовщик. В какой-то момент он даже уверял, что он не Питер Трипп, но, возможно, то было воздействие не бессонницы, а поддерживающего препарата. Проведя восемь суток без сна, шоумен не умер, а отоспавшись, прожил до 73 лет. Но, как говорили его родные, после марафона Трипп стал совсем другим: более раздражительным и подавленным.На этом эксперименты не кончились. В Книгу рекордов Гиннесса попал американец Рэнди Гарднер, который в 1963 году провел без сна 264 часа 30 минут. Юноше было 17 лет, и он участвовал в эксперименте под руководством исследователей из Стэнфордского университета. Куратор проекта Джон Росс сообщил, что у подростка изменились его умственные способности и поведение: он быстро стал сердитым и угрюмым, не мог сосредоточиться, а вскоре у него начались галлюцинации и паранойя, как у Триппа. Например, на четвертый день Рэнди возомнил себя другим человеком — участником ежегодного матча по американскому футболу. Уличный знак казался ему живым. В последний день он не смог выполнить математический тест на последовательное вычитание из 100 числа 7. Дойдя до 65, он замолчал и на вопрос о причине остановки ответил, что забыл, что сейчас делает. Тем не менее в последний день Рэнди успешно провел пресс-конференцию и его рекорд был засчитан.У Гарднера был ряд последователей, и рекорд был побит уже через две недели. Но представители Книги рекордов Гиннесса заявили, что больше подобные опыты регистрировать не будут, так как это может представлять угрозу здоровью человека.

Однако людей это предупреждение не остановило. В феврале 1964 года финн Тойми Сойни провел без сна 276 часов. Об этом не знал англичанин Тони Райт, который в 2007 году не спал 266 часов, соревнуясь с Гарднером.

В некоторых источниках встречается упоминание о максимальном рекорде без сна: 18 суток и 17 часов. Он был установлен британкой из Питерборо, графство Кембриджшир, в апреле 1977 года. Женщина бодрствовала 449 часов в рамках марафона кресел-качалок. Но это был не научный эксперимент, никто не стоял над ней с приборами и не замерял ЭЭГ. Поэтому нельзя быть уверенным, что она не вздремнула на минуту-другую за почти 19 суток. Задокументированным примером выживания человека без сна остается рекорд Гарднера в 11 суток.

Может ли человек умереть от недосыпа?

Не пытайтесь повторять эти рекорды! Врачам известно, что недосып крайне вреден для организма и даже может привести к смерти. Около 40 семей в мире страдают редким неизлечимым наследственным заболеванием — фатальной семейной бессонницей. Эта генетическая прионная болезнь, сопровождается образованием амилоидных бляшек в таламусе (отделе мозга, отвечающем за сон) и рано или поздно приводит к тотальной депривации сна. Тяжелая бессонница, панические атаки, галлюцинации заканчиваются полной деградацией личности: человек перестает говорить и не реагирует на окружающую среду, а затем умирает. Болезнь, описанная впервые 40 лет назад, длится 7–36 месяцев. Лечения до сих пор нет, и помочь могла бы быть только генная терапия, но она пока не разрешена по этическим соображениям. Как и эксперименты по длительному лишению людей сна.

Читайте также
Почему люди опять выбирают сырое молоко, обрекая себя на болезни
Почему люди опять выбирают сырое молоко, обрекая себя на болезни
Отрывок из книги Эндрю Штульмана «Сбитые с толку. Почему наши интуитивные представления о мире часто ошибочны»
Научный перевод. Почему мужчины так долго сидят в туалете?
Научный перевод. Почему мужчины так долго сидят в туалете?
Существует ли медицинская причина длительных походов в туалет, которыми так славятся мужчины?
Как организм летучих мышей выращивает смертельные для нас вирусы?
Как организм летучих мышей выращивает смертельные для нас вирусы?
Как маленькое крылатое млекопитающее вызвало пандемию и парализовало жизнь по всему миру?