Статьи
Статья

Кто убил неандертальцев? Три версии «следствия»

«Как кто убил? Вы и убили-с», — могли бы в духе Порфирия Петровича сказать многие ученые своим собратьям-кроманьонцам, отвечая на поставленный в заголовке вопрос. Неандертальцы жили — не тужили в Евразии на протяжении 100 000 лет, а после прихода человека разумного почему-то относительно быстро вымерли. Разумеется, главный подозреваемый в их «убийстве» — это мы, то есть наш вид.

Если так, то за счет чего хомо сапиенсам, менее физически развитым и с меньшим по объему мозгом, удалось выйти единственными победителями в этой гонке на выживание? Впрочем, ряд ученых (кроманьонцев по происхождению, надо заметить) считают, что мы ни при чем, а причиной печального исхода являлось особое отношение неандертальцев со смертью.

Разобраться с этой загадкой нам помогла антрополог, доктор биологических наук, профессор Елена Година. 

Эволюция знаний о неандертальцах 

С тех пор как в долине Неандерталь в Германии в 1856 году был найден странный череп неизвестного человекоподобного существа, началась палеоантропология как наука и возникли вопросы: кто такие неандертальцы, можно ли их считать людьми и по каким причинам они вымерли? Эти темы до сих пор занимают ученых, и, благодаря археологии и генетике, открытия происходят регулярно. В том числе одна за другой рождаются гипотезы о таинственном исчезновении этой, как считалось, тупиковой ветви эволюции человека.

Пожалуй, самое интересное в неандертальцах то, что на протяжении нескольких тысячелетий они жили одновременно с кроманьонцами — нашими непосредственными предками. Как теперь уже доказано генетиками, две эти популяции не только активно взаимодействовали — соперничали за ресурсы, истребляли друг друга и даже съедали, но и скрещивались.

В геноме современных людей, за исключением тех, что живут в Африке южнее Сахары, сохранились гены неандертальцев — от 1 до 4%

Причем у жителей Восточной Азии генов неандертальцев больше, чем у западных европейцев. Это стало известно в 2010 году в результате сравнения геномов неандертальцев и современных людей из разных частей света.

Эта сенсационная новость взбудоражила ученых всего мира и подогрела интерес к изучению неандертальцев. За последнее десятилетие их имидж в антропологии совершенно изменился — это можно назвать ренессансом и реабилитацией.

«Мы раньше представляли себе грубых массивных дикарей, но теперь ясно, что очень многие черты Homo sapiens встречаются и у неандертальцев. Из заросших волосами полудиких существ с низким лбом, с большой дубиной, которые бьют кого ни попадя, они сделались вполне человечными. Оказалось, у них есть и зачатки искусства, и чуть ли не способность к разговорам и музыкальным звукам. Находки последнего времени свидетельствуют об их эмпатии к сородичам, об особом отношении к мертвым, о зачатках ритуалов», — рассказала нам Елена Година.

Она отметила, что сейчас сапиенсов и неандертальцев, по мнению многих ученых, можно считать двумя подвидами Homo sapiens. Иначе они бы не могли скрещиваться.

Неандертальские жизни важны

Серия открытий привела к переоценке неандертальцев, и с недавних пор они стали как никогда близки к человеку разумному — Homo sapiens. Что послужило изменению взглядов на неандертальцев? Например, тот факт, что они ухаживали за больными и увечными соплеменниками. Об этом «рассказали», в частности, останки старика без руки, найденные на одной из неандертальских стоянок в Иракском Курдистане. Этот человек, по данным ученых, хромал и был парализован наполовину, тем не менее дожил до 45 лет, хотя средняя продолжительность жизни неандертальцев составляет чуть больше 250 лет. «Значит, ему помогали, за ним ухаживали, его кормили», — поясняет важность этой находки Елена Година. Да и самый первый неандерталец, найденный в 1856 году, как выяснилось позже, страдал от артрита. И тем не менее его не съели сородичи. Хотя данных о том, что они практиковали каннибализм, тоже предостаточно.

Ухоженные могилы неандертальцев со следами погребальных обрядов находили еще в первой половине XX века. Знаменитый советский археолог Алексей Окладников, обнаруживший в конце 1930-х годов на севере Амударьинской области погребение ребенка-неандертальца восьми-девяти лет, был удивлен ритуальным характером захоронения.

«Дальнейшие раскопки выяснили неожиданную и поистине потрясающую картину, подобной которой не видел еще ни один исследователь: вокруг черепа мустьерского человека когда-то в строгом порядке, явно по определенному плану в виде круга, расставлены были рога горного козла. Это неопровержимо свидетельствовало о том, что здесь был уже разум, логический план действий, целый мир представлений, который стоял за этим действием», — писал Окладников.

У неандертальцев есть известный памятник — пещера Шанидар в Ираке: там нашли неандертальские погребения с цветочной пыльцой. Ученые смогли точно определить, какими цветами они засыпали могилу. Это также указывает на то, что у неандертальцев был свой похоронный ритуал, сочувствие и сопереживание к себе подобным, а также зачатки примитивных медицинских знаний.

Еще недавно ученые считали, что неандертальцы во всем уступали Homo sapiens: не умели говорить и разжигать огонь, не имели культуры и религии, но раскопки новейшего времени показывают, что они были гораздо более развитыми, чем считалось ранее. Так, в 2019 году в хорватской пещере Крапина были найдены ожерелья из когтей хищных птиц, а на севере Испании в 2018 году обнаружились сразу несколько примитивных наскальных рисунков в трех пещерах: Ла-Пасьега, Мальтравьесо и Ардалес. Еще в 1990-х годах на глубине сотен метров в пещере Брюникель на юге Франции были найдены орнаменты из сталагмитов: они были обломаны и расположены в два кольца. Только в 2013 году после тщательных радиоуглеродных измерений было оглашено, что орнаменты выложили именно неандертальцы более 174 000 лет назад, а значит, это самый древний на сегодня обнаруженный памятник в глубине пещер.

Все эти открытия подтвердили разумность неандертальцев. Кстати, их мозг был крупнее, чем у Homo sapiens: 1500 г против 1250–1350 г. Однако это не значит, что они были умнее, поясняет Елена Година.

«Да, у неандертальцев было более массивное тело и более крупный мозг. Но, как мы всегда говорим на своих экскурсиях в Музее антропологии, величина мозга — не показатель большего ума. Классический пример: мозг Анатоля Франса весил чуть больше килограмма (1390 г), а мозг Ивана Тургенева зашкаливал за 2 кг (2012 г). Очевидно, что дело не только в массе, но и в структуре, и во внутренних связях. По одному только объему мы не можем судить об умственных способностях», — рассказала нам антрополог Година.

Кто убийца? 

Почему же неандертальцы вымерли, если были достаточно развитыми и приспособленными к жестким климатическим условиям? Есть множество теорий — по подсчетам известного антрополога Станислава Дробышевского, около 100. Погубить неандертальцев 40 000 лет назад могло многое: извержение вулканов и изменение климата, слабый иммунитет и болезни, которые принесли европейским неандертальцам пришедшие из тропиков Homo sapiens, конкуренция с человеком разумным за ресурсы и даже каннибализм.

Версия 1. Они съели друг друга

По эпатажной версии испанских ученых, высказанной в 2016 году, неандертальцы попросту съели друг друга, в то время как люди разумные боялись мертвых и это стало для них и для нас большим преимуществом. Изучение останков неандертальцев, обнаруженных в пещерах Сидрон, и последующее моделирование позволило специалистам Института палеонтологии и социальной эволюции Каталонии установить, что неандертальцы были вытеснены из наиболее благоприятных зон обитания на засушливую территорию. Именно это, по всей видимости, подтолкнуло их к каннибализму: такая модель поведения преобладает, когда ресурсы очень ограниченны, а группа сосуществует вместе.

Человек разумный был в более привилегированном положении — владел большими ресурсами. А кроме того, страдал неврозом — некрофобией, что подтверждается «аномальными» захоронениями, в которых древние люди явно пытались препятствовать восстанию мертвецов. Они укладывали на могилах большие камни, обезглавливали тела врагов или приколачивали к земле трупы. Страх перед умершими, боязнь наказания за убийство и прочие суеверия в итоге спасли род сапиенсов от самоуничтожения. Такой версии придерживается и автор книги «Сыны Каина» историк Питер Вронский.

Версия 2. Мы их перезаражали

Согласно гипотезе американских генетиков, вымирание неандертальцев могло произойти по тому же сценарию, что и вымирание коренного населения Америки при вторжении европейцев в XV и XVI веках. Как аборигены не имели иммунитета к смертоносным болезням Старого Света (в том числе к оспе, тифу, кори, гриппу, бубонной чуме, туберкулезу), так и европейские неандертальцы не были готовы к набору тропических заболеваний, которые принесли из Африки сапиенсы (в частности, бактерию Helicobacter pylori, способную вызывать язву желудка, и вирус простого герпеса второго типа).

Бремя тропических болезней, по мнению исследователей из Стэнфордского университета, было сильнее, чем совокупность заболеваний неандертальцев, которые тысячелетиями были доминирующим видом в Европе. Гибридные люди, рожденные от союзов неандертальцев и сапиенсов, могли наследовать иммунитет от обоих видов и быть более устойчивыми к патогенам. А вот неандертальцы, которые не получали никаких защитных иммунных генов через скрещивание, оказались беззащитными перед африканскими инфекциями. Согласно гипотезе Саймона Андердауна из Университета им. Брукса в Оксфорде, у каннибалов-неандертальцев могли также возникнуть опасные прионные болезни, подобные куру у народа форе в Новой Гвинее.

Версия 3. Мы их перерожали

Однако, по мнению Елены Годиной, более убедительной выглядит гипотеза о естественном снижении рождаемости и фертильности у неандертальцев. Она была высказана год назад французскими специалистами из Университета Экс — Марсель. Ученые построили компьютерную модель и рассчитали, что снижение рождаемости у неандертальцев всего на 2,7% привело бы к их вымиранию через 10 000 лет. При этом, спад рождаемости в 5% и 8% привел бы к вымиранию еще быстрее: через 6000 и 4000 лет соответственно.

«Все гипотезы упускают из виду демографические процессы у неандертальцев и влияние на них изменяющейся среды, — сообщили авторы работы. — Небольшой размер популяции мог бы способствовать вымиранию или ассимиляции с Homo sapiens. Мы показываем, что в долгосрочной перспективе незначительное изменение уровня рождаемости у молодых женщин могло существенно сказаться на скорости роста популяции и ее долгосрочном выживании».

К снижению рождаемости, по предположениям французских ученых, могло привести сокращение ресурсов, вызванное климатическими изменениями или конкуренцией с современными людьми, уменьшение числа мужчин, которые гибли на охоте и в результате межличностных конфликтов, а также гибридизация (скрещивание) неандертальцев с современными людьми, в результате которой возникали мутации, ведущие к бесплодию.

«Я склонна верить в то, что эта работа об угасании рождаемости указывает на основную причину гибели неандертальцев, — говорит Елена Година. — Это, на мой взгляд, более обоснованная точка зрения. Homo sapiens опережали неандертальцев в количестве потомков. У них было численное преимущество».

В отличие от своих сородичей, в том числе человекоподобных обезьян, у Homo sapiens есть явное биологическое преимущество, говорит антрополог. Человек разумный от природы на редкость плодовит и может ежегодно приносить потомство. Удлиненный период детства у человеческих детенышей нужен в том числе и для того, чтобы старшие дети становились помощниками родителей, а так называемый институт бабушек, появившийся в ходе эволюции гоминид, обеспечивал сохранность рода. Это работает до сих пор: пока папы и мамы на работе, за молодняком ухаживают старики. Такие поведенческие адаптации наряду с большей приспособляемостью и пластичностью представителей вида Homo sapiens позволили нашим предкам пережить своих более физически развитых родственников — неандертальцев.

Текст: Евгения Шмелева

Читайте также
Рейтинг самых опасных мест на Земле для человека за всю ее историю
Рейтинг самых опасных мест на Земле для человека за всю ее историю
Пять самых убийственных мест на Земле для человека за всю ее историю — мнение эксперта
Найден предок гигантских динозавров — он очень маленький
Найден предок гигантских динозавров — он очень маленький
Он был размером с кофейную чашку.
Смекалка российского ученого помогла сделать важное открытие в Британии
Смекалка российского ученого помогла сделать важное открытие в Британии
Он придумал, как обследовать недоступный экспонат.