Череп гигантской саблезубой кошки удивил учёных

Ещё 12 тысяч лет назад древние люди делили планету с самым настоящим монстром

Smilodon populator представляет собой вымерший вид саблезубых кошек, представители которого ещё 10 тысяч лет назад обитали в Северной и Южной Америке. Согласно последним археологическим находкам из Уругвая, учёные недооценили размеры этих хищников.

В исследовании, опубликованном в журнале Alcheringa, группа учёных из Республиканского университета Уругвая подробно описывает гигантский череп смилодона. В среднем длина черепа этих животных составляла примерно 35 сантиметров, но череп, обнаруженный среди отложений формации Долорес на западе и юге Уругвая, достигает 40 сантиметров в длину. Основываясь на измерении костей, эксперты смогли оценить, насколько велика была древняя кошка: её вес достигал 436 килограммов, что приравнивается к весу рояля. Более крупными хищниками могли быть только медведи-арктотерии, вес которых достигал 1000 килограммов.

Согласно данным палеонтологов, саблезубые тигры были опасными хищниками, охотившимися на гигантских ленивцев и других травоядных животных в Северной и Южной Америке примерно 10 тысяч лет назад. Новая оценка размера смилодона превосходит всё, что исследователи обнаружили ранее. Теперь палеонтологи хотят найти другие кости смилодона, чтобы узнать больше об анатомии этого животного.

О других вымерших животных читайте в материале канала «Наука».

Фото: Leo Lagos