Новости

Биологи рассказали, как пчёлы находят своих мёртвых сородичей

У каждой рабочей пчелы в улье есть своя задача. Специальные пчёлы-гробовщики обыскивают ульи на наличие мёртвых сородичей, находя их в темноте всего за 30 минут, даже если тело ещё не начало испускать типичные запахи распада. Новое исследование, опубликованное на репозитории препринтов bioRxivпоказало, как именно пчёлы это делают.

Поведенческие экологи из Китайской академии наук заинтересовались, может ли определённый тип пахучих молекул помочь пчёлам-гробовщикам найти других мёртвых пчёл в улье. Многие насекомые покрыты соединениями, называемыми кутикулярными углеводородами, которые составляют часть воскообразного покрытия на кутикулах (блестящие части экзоскелетов) и помогают предотвратить их высыхание. Пока насекомые живы, эти молекулы постоянно выделяются и используются для того, чтобы пчёлы распознавали друг друга. Эксперты предположили, что после гибели пчелы в воздух высвобождается меньше феромонов, а температура тела снижается.

Учёные использовали химические методы идентификации запахов для проверки этой гипотезы и подтвердили, что остывшие мёртвые пчёлы действительно выделяют меньше летучих углеводородов, чем живые насекомые. Серия экспериментов показала, что пчёлы-гробовщики замечают изменение запаха сородичей. Тела погибших медоносных пчёл подогревали на несколько градусов Цельсия и помещали в улей. Часто пчёлам-гробовщика требовалось несколько часов, чтобы просто заметить мёртвое, но тёплое тело. Вероятно, это связано с тем, что тело тёплой пчелы выделяет примерно такое же количество углеводородов, что и у живой пчелы. Когда тёплые, но очищенные от углеводородов тела пчёл помещали в улей, пчёлы-гробовщики в течение получаса избавлялись от почти 90% мёртвых сородичей. Это говорит о том, что дело не в температуре, а в отсутствии выбросов углеводородов, которые пчёлы воспринимают как маркер смерти.

О других необычных способностях пчёл читайте в материале канала «Наука».

Фото: Agencja Fotograficzna Caro/Science

Читайте также
Человек, который поставил планеты на место
Человек, который поставил планеты на место
Кто такой Кеплер и почему его открытия, сделанные 400 лет назад, стали научной сенсацией
Специальная теория относительности за пять минут
Специальная теория относительности за пять минут
У Анахорета есть всего пять минут, чтобы заинтересовать девушку
«Википедии» — 20 лет: вся правда о важнейшем сайте интернета
«Википедии» — 20 лет: вся правда о важнейшем сайте интернета
Говорим с одним из основателей, администратором и автором народной интернет-энциклопедии.