Новости

Биологи объяснили необычную форму лягушачьих черепов

Черепа большинства лягушек характеризуются гладкой поверхностью и простой формой. Однако у некоторых видов появились клыки, сложные гребни, шлемоподобные наросты и ядовитые шипы. Как сообщает портал EurekAlert, новое исследование впервые изучило эволюцию и функции черепов этих необычных амфибий.

Специалисты Музея естественной истории Флориды использовали 3D-сканирование для изучения формы черепов 158 видов, представляющих все живые семейства лягушек. Черепа радикальной формы часто были покрыты сложными узорами из бороздок, гребней и впадин, образованных дополнительными слоями кости. Исследовательская группа обнаружила, что эта черта, известная как гипероссификация, у разных видов лягушек развивалась более 25 раз за всю эволюцию. Виды, которые характеризовались одинаковыми привычками питания, имели черепа со схожими формой и рисунком, даже если были разделены миллионами лет эволюции.

Эксперты также обнаружили, что гипероссификация черепа характерна для лягушек, которые либо охотятся на очень крупную добычу, либо используют свои головы для защиты и нападения. Почти у всех лягушек нет зубов на нижней челюсти, но у некоторых видов сформировались нижние клыкообразные структуры, которые позволяют им наносить колотые раны. Исследователи хотят выяснить, что послужило эволюционной первопричиной этого процесса: являлись ли черепа причудливой формы последствием охоты на крупную добычу, или всё было наоборот.

О других маленьких существах нашей планеты читайте в материале канала «Наука».

Фото: Edward Stanley/Florida Museum

Читайте также
Кто выиграет гонку: вирус, иммунная система или технологии?
Кто выиграет гонку: вирус, иммунная система или технологии?
Прямо сейчас происходит гонка нашей иммунной системы, науки, технологии и вируса
От искусства до науки: 10 фактов из истории криптографии
От искусства до науки: 10 фактов из истории криптографии
Вы точно сталкиваетесь с криптографией каждый день, даже если не осознаете этого.
Новые открытия дают надежду на лечение рака без побочных эффектов
Новые открытия дают надежду на лечение рака без побочных эффектов
Есть ли альтернатива химиотерапии, лучевой терапии и противораковым препаратам?