Новости

Придуман способ добывать редкие металлы в космосе

Астробиологи отправили на МКС бактерии, способные извлекать из горных пород редкоземельные и тяжелые металлы. Оказалось, что два из трех видов микроорганизмов эффективно действуют и при низкой гравитации.

Статья об этом опубликована в журнале Nature.

Микроорганизмы используются в различных промышленных и производственных процессах, например, в процессе биодобычи (биовыщелачивания). Бактерии способны катализировать извлечение ценных элементов из горных пород. Биодобыча более экологична, поскольку при ней не используются токсичные соединения. Кроме того, микробные взаимодействия с минералами используются для обеззараживания загрязненных почв в процессе, называемом биоремедиация.

Ученые из Британского центра астробиологии решили проверить, возможно ли применять биодобычу на Луне, Марсе и астероидах. 

«Известно, что измененные гравитационные условия, такие как микрогравитация, влияют на рост микробов и метаболические процессы. Считается, что гравитация влияет на смешивание питательных веществ и отходов, тем самым влияя на рост и метаболизм микробов. Основываясь на этих соображениях, мы предположили, что измененные режимы гравитации вызовут изменения во взаимодействии микробов с минералами и, следовательно, в способности к биовыщелачиванию», — пояснили исследователи.

Летом 2019 года на МКС были отправлены три вида бактерий: Sphingomonas desiccabilis, который извлекает тяжелые металлы, а также Bacillus subtilis и Cupriavidus metallidurans, которые катализируют извлечение никеля, свинца, меди и золота.

Оказалось, что лишь на один вид бактерий — Bacillus subtilis — действительно оказала влияние низкая гравитация, а другие микроорганизмы не потеряли «аппетита» и активности.

Однако бактерии в космосе могут использоваться не только для биодобычи. Авторы исследования также предложили следующие области их применения:

  • образование почвы из бедных питательными веществами пород;
  • образованию биокорки для контроля пыли и поверхностного материала в закрытых помещениях с повышенным давлением;
  • использование реголита в качестве сырья в микробных сегментах систем жизнеобеспечения;
  • использование реголита и микробов в микробных топливных элементах (биотопливе);
  • биологическое производство минеральных строительных материалов.

Ранее биологи выяснили, как изменяются бактерии, проведя год в открытом космосе.

Читайте также
Спутник Юпитера Европа оказался способен светиться в темноте
Спутник Юпитера Европа оказался способен светиться в темноте
И выглядит еще более таинственно, чем раньше.
Многообразие видов жизни на Земле может иметь внеземное происхождение
Многообразие видов жизни на Земле может иметь внеземное происхождение
За разнообразие видов жизни на Земле следует поблагодарить астероид.
Датский стартап предложил строить для развивающихся стран плавучие АЭС
Датский стартап предложил строить для развивающихся стран плавучие АЭС
Корабли, оснащенные ядерным реактором, будут передавать энергию на материк.