Новости

«Молочное море»: ученые приблизились к решению загадки

Сверху дневные фотографии, снизу — ночные, только на них видны бесформенные светлые пятна (яркое сияние — огни городов). Их площадь около 100 000 км2. Остров Ява, 2–4 августа 2019 года

«Молочное море» — загадочный феномен, при котором вода светится белым. Веками он был легендой, а в 2005-м явление подтвердили фотографиями со спутника. Однако вопросов не становится меньше. Чтобы приблизиться к разгадке, ученые использовали десятилетние наблюдения со спутников.

Исследование опубликовано в Scientific Reports, коротко о нем рассказывает Science Alert.

«Около 7 часов вечера "Наутилус", поднявшись на поверхность, плыл по "молочному морю". Молочная окраска воды вызвана присутствием в воде мириад мельчайших животных, бесцветных слизистых светящихся червячков толщиной в волос и длиной в одну пятую миллиметра. Животные прилепляются друг к другу и образуют сплошные поля в несколько лье» (Жюль Верн, «Двадцать тысяч лье под водой»).

«Молочные моря» могут простираться на 100 000 км2 и держаться несколько ночей. С 1915 по 1993 год это явление наблюдалось 235 раз, значит, свечение случается не менее трех раз в год. Но лишь однажды научное судно проплывало сквозь «молочное море». Это было в Аравийском море в 1985 году. Тогда исследователи обнаружили в пробе воды биолюминесцентную бактерию Vibrio harveyi, но некоторые моменты остались непонятными. В любом случае выводы ученых нужно проверить.

С этим возникает несколько проблем. «Молочные моря» возникают в отдаленных местах, и они непредсказуемы. Значит, нельзя заранее поместить исследовательское судно в нужную точку.

Команда ученых во главе с морским биологом Стивеном Миллером из Университета штата Колорадо пытается разобраться с феноменом.

Day/Night Band — прибор на метеорологических спутниках, который может улавливать источники слабого освещения. С его помощью команда обнаружила 12 случаев «молочного моря» с 2012 по 2021 год.

«В течение многих лет погоня за биолюминесцентными "молочными морями" была для меня как погоня за белым китом для капитана Ахава из "Моби Дика"», — говорит Миллер.

Это странное явление. Если биолюминесцентные водоросли светятся в ответ на раздражение (это их предупреждающий знак) и часто появляются в волнах от кораблей, то «молочные моря» светятся равномерно и постоянно. К тому же мы не знаем, как и почему они формируются, в чем причина свечения.

По данным команды, «молочные моря» как-то резонируют с муссонами на северо-западе Индийского океана. Ветра поднимают прохладные, богатые питательными веществами воды. Это приводит к цветению водорослей на обширных территориях и, возможно, создает благоприятные условия для появления «молочных морей». Однако у островов Юго-Восточной Азии корреляции с муссонами нет. Вероятно, в этом районе светящиеся бактерии размножаются из-за других источников пищи.

В янтаре нашли недостающее эволюционное звено светлячков

Ранее неизвестное применение биолюминесценции морскими обитателями попало на видео

Читайте также
Луна оказалась спасителем жизни на Земле
Луна оказалась спасителем жизни на Земле
Без защиты естественного спутника жизнь в ее нынешнем виде была бы невозможна.
Утечка воздуха на МКС обнаружилась в российском модуле
Утечка воздуха на МКС обнаружилась в российском модуле
Идет поиск повреждений.
Осенью на орбите развернут терминаторную ленту
Осенью на орбите развернут терминаторную ленту
Еще один способ борьбы с космическим мусором.