Новости

Раскрыта космическая загадка, занимавшая астрономов на протяжении 16 лет

Туманность Голубое кольцо, которая ставила ученых в тупик в течение 16 лет, оказалась самым молодым известным примером слияния двух звезд.

В 2004 году космический телескоп GALEX обнаружил объект, не похожий ни на один из тех, что они видели раньше в нашей галактике: большое облако газа со звездой в центре. На изображениях GALEX облако выглядело синим — хотя на самом деле оно не излучает свет, видимый человеческому глазу, — и последующие наблюдения показали, что оно имеет кольцевую структуру. Объект назвали туманностью Голубое кольцо, рассказывает НАСА на своем сайте.

В течение следующих 16 лет астрономы изучали Голубое кольцо с помощью разных телескопов, как наземных, так и космических, но чем больше они узнавали, тем более загадочным оно казалось.

Новое исследование, опубликованное в журнале Nature, предполагает, что эта туманность состоит из обломков двух звезд, которые столкнулись и слились в одну звезду.

Одна из звезд была похожа на наше Солнце, а вторая была примерно в 10 раз меньше. Ближе к концу своей жизни большая звезда начала расширяться, приближаясь ко второй. В конце концов большая звезда разорвала меньшую звезду на части и полностью поглотила ее.

Это привело к образованию туманности Голубое кольцо. Слияние звезд запустило два конусообразных облака обломков, основания которых удалялись от звезды в противоположных направлениях и расширялись. Основание одного конуса направлено почти точно на Землю, а второго — в противоположную сторону. Они слишком тусклые, чтобы их можно было увидеть поодиночке, но область, где конусы перекрываются (если смотреть с Земли), образует центральное синее кольцо, наблюдаемое GALEX. Телескоп фиксирует ультрафиолетовое излучение, испускаемое молекулами водорода.

Столкновения звезд практически невозможно изучать сразу после события, потому что они закрыты обломками, которые постепенно рассеиваются в течение сотен тысяч лет. Однако после этого уже сложно идентифицировать столкнувшиеся звезды, которые после слияния напоминают обычную. Туманность Голубое кольцо, вероятно, является недостающим звеном: астрономы наблюдают за звездной системой всего через несколько тысяч лет после слияния, когда свидетельств объединения все еще много. Это первый известный пример объединенной звездной системы на данном этапе.

Фото: NASA/JPL-Caltech/M. Seibert (Carnegie Institution for Science)/K. Hoadley (Caltech)/GALEX Team

«Вопрос науки»: Черные дыры

Почему ночное небо черное?

Читайте также
Нобелевскую премию по физике получил выдающийся автор безумных идей
Нобелевскую премию по физике получил выдающийся автор безумных идей
Загадочные черные дыры Вселенной заслужили Нобелевскую премию по физике в 2020 году.
«Филиал ада»: возможна ли жизнь на Венере, и если да, то какая?
«Филиал ада»: возможна ли жизнь на Венере, и если да, то какая?
На Венере обнаружен газ фосфин. Многие сочли это признаком жизни. Ликуем?
Лучшие научные блогеры Рунета (по версии самих блогеров)
Лучшие научные блогеры Рунета (по версии самих блогеров)
Мы попросили научных блогеров по цепочке рассказать о лучшем из их коллег. И вот что получилось