Термоядерный реактор в Китае разогрелся до температуры пяти Солнц

iter.org
Ученые из Хефея побили предыдущий рекорд времени, установленный в 2003 году

Экспериментальный термоядерный реактор работал 17 минут, контур плазмы внутри него достиг температуры 70 млн °С. Эксперименты продлятся до июня. Разработка обойдется Китаю в $1 трдн.

Это достижение — небольшой, но значительный шаг к созданию источника почти неограниченной чистой энергии, сообщает Live Science.

«Эта операция закладывает прочную научную и экспериментальную основу для запуска полноценного термоядерного реактора», — заявил руководитель эксперимента Гун Сяньцзу, научный сотрудник Института физики плазмы Китайской академии наук.

Предыдущий рекорд был установлен французским реактором Tore Supra в 2003 году, когда плазма в спиральном контуре оставалась при аналогичных температурах в течение 6,5 минуты.

Ученые пытались использовать мощь ядерного синтеза — процесса, при котором горят звезды, — более 70 лет. Путем слияния атомов водорода с образованием гелия при чрезвычайно высоких давлении и температуре звезды способны преобразовывать материю в свет и тепло, генерируя огромное количество энергии. Если получится добывать такую энергию на Земле, это не повлечет за собой негативных последствий для окружающей среды: не будут образовываться парниковые газы или радиоактивные отходы.

Но воспроизвести процессы, идущие в сердцах звезд, — непростая задача. Наиболее распространенная конструкция термоядерных реакторов — токамаков — работает за счет перегрева плазмы. Однако удерживать ее достаточно долго, чтобы произошел ядерный синтез, очень сложно. Еще никому не удавалось создать экспериментальный реактор, способный вырабатывать больше энергии, чем потреблять.

Термоядерным реакторам требуются температуры во много раз выше, чем на Солнце, потому что они должны работать при гораздо более низком давлении. Разогреть плазму несложно, но пока не получается найти способ долго удержать ее, чтобы она не прожигала стенки реактора, не нарушая при этом процесс термоядерного синтеза.

То, что установка китайских ученых проработала 17 минут, можно считать серьезным достижением. Результаты будут использованы в строящемся во Франции Международном экспериментальном термоядерном реакторе. Это колоссальный международный проект, в котором участвуют 35 стран, включая Россию. В экспериментальном реакторе будет работать самый мощный в мире магнит, что позволяет ему производить магнитное поле, в 280 000 раз превышающее земное. Ожидается, что термоядерный реактор будет введен в эксплуатацию в 2025 году. Он даст ученым еще больше информации о возможностях использования звездной энергии на Земле.

Россия поставляет для международного проекта оборудование стоимостью чуть более 9% общей суммы. Кроме того, российские ученые ведут собственные разработки по удержанию плазмы.