Новости

Моллюск, впервые заснятый в естественной среде, поразил ученых

Раковины моллюска Spirula spirula встречаются повсеместно, но в естественной среде обитания он до недавнего времени был неуловим.

Спирула или витушка (Spirula spirula) — маленький моллюск, чья раковина напоминает бараний рог. Ученым из Океанского института Шмидта (США) впервые удалось увидеть это животное в дикой природе благодаря дистанционно управляемому аппарату, делавшему кадры на Большом Барьерном рифе на глубине около 850-860 метров, сообщает Science Alert.

Этот головоногий моллюск представляет собой крошечное существо всего лишь 7 см в длину, с восемью руками, двумя щупальцами и парой выпученных глаз. Помимо каракатиц, это единственный известный моллюск, у которого в хвостовой части есть внутренняя раковина с камерами, обеспечивающая плавучесть. Спирула крайне редко встречается в дикой природе.

«Я искал их долгое время», — сказал зоолог Майкл Веккьоне, изучающий среднеглубинных кальмаров в Смитсоновском национальном музее естественной истории. Хотя Веккьоне регулярно ловит этих моллюсков, помещая их в аквариум, он никогда раньше не видел кадры кальмаров в их естественной среде обитания.

Помимо явной редкости этой встречи, в кадрах есть один особенно удивительный момент: положение животного, когда его голова и щупальца плавают вертикально, а плавники направлены вниз.

«Мы полностью уверены в ориентации съемки? Если это так, это революционное открытие», — сказала Нейдж Паскаль, изучающая спирулу в Бургундском университете во Франции.

«Это поразительно, потому что внутренняя раковина, обеспечивающая плавучесть находится на другом конце кальмара. Логично было бы предположить, что голова, которая тяжелее, будет направлена вниз», — добавил Веккьоне. Именно так и ориентируются кальмары в аквариуме: головой вниз, щупальцами вверх — поэтому считалось, что этот вид занимает такое же положение в естественной среде обитания.

Однако, по словам Веккьоне, положение как в аквариуме казалось неестественным: фотофор у этих моллюсков расположен рядом с плавучей раковиной. Если спирула висит головой вниз, свет будет направлен вверх, что очень необычно для глубоководных животных.

В сумеречной зоне океанов хищники часто смотрят вверх в надежде увидеть силуэт возможной добычи. Таким образом, фотофоры помогают замаскировать жертву в глубоком море, размывая их силуэты светом. Если свет направлен ​​вверх, этот орган бесполезен.

Съемка принесла и другое открытие. Когда существо уплыло, на видео это выглядело так, как будто в воду пролилось немного чернил; Веккьоне почти уверен, что это отвлекающая тактика побега кальмара.

«Это любопытно, потому что у спирулы есть механизм для производства чернил, но у этого вида он редуцирован, как и у других глубоководных видов, — сказал Веккьоне. — Однако мы видим, что он функционален, и они используют его для защиты».

Ранее ученые из Океанского института Шмидта открыли в Тихом океане огромный коралловвый риф.

Читайте также
Почему мужчины так долго сидят в туалете?
Почему мужчины так долго сидят в туалете?
Существует ли медицинская причина длительных походов в туалет, которыми так славятся мужчины?
Где найти ключевой ингредиент для зарождения жизни
Где найти ключевой ингредиент для зарождения жизни
В адских пустошах новорожденной Земли и в сладкой выпечке.
Как долго человек может продержаться без сна?
Как долго человек может продержаться без сна?
Что случится с человеком, если лишить его сна?