Новости

Обнаружены доказательства столкновения Млечного Пути с карликовой галактикой

Астрономы объяснили удивительный характер движения в звездном потоке в созвездии Девы, причиной оказалось столкновение Млечного Пути с другой галактикой.

Статья об открытии опубликована в The Astrophysical Journal, коротко о нем рассказывает Eurek Alert.

Почти 3 миллиарда лет назад карликовая галактика столкнулась с Млечным Путем и была разорвана гравитационными силами. Астрофизики  из Политехнического института Ренселлера (США) впервые обнаружили в нашей галактике серию характерных оболочек звездных образований.

Около двух десятилетий назад астрономы определили скопление звезд, названное Сверхплотностью Девы или Потоком Девы. Самым необычным был характер движения звезд: обычно их скопления движутся согласованно, а в Потоке Девы векторы скоростей различались.

В 2019 году астрофизики предположили, что причиной различия в скоростях и направлениях движения звезд могло являться слияние галактик и последующий взрыв меньшей из них. Теперь же получены доказательства этой гипотезы: открытые астрономами структуры представляют собой оболочки звезд, оставшиеся после взрыва карликовой галактики.

Эти оболочки быстро проходят через центр галактики, замедляются по мере удаления, останавливаются в самой дальней точке, а затем разворачиваются и вновь движутся к центру Млечного Пути. Каждый раз при этом структура оболочки меняется, таким образом можно рассчитать количество колебательных циклов, пережитых карликовой галактикой, и, следовательно, времени первоначального столкновения.

«Когда мы сложили все это вместе, это был такой "ага-момент", — рассказала ведущий автор исследования, профессор физики и астрономии Хайди Джо Ньюберг. — Теперь мы понимаем, почему у звезд разные скорости и почему они движутся таким образом».

Компьютерное моделирование оболочек и движения звезд показывает, что карликовая галактика впервые прошла через галактический центр Млечного Пути 2,7 миллиарда лет назад.

Ранее телескоп Хаббл сфотографировал «звездные ясли».

Читайте также
Что будут представлять собой первые космопорты
Что будут представлять собой первые космопорты
Плавучий космодром в Японии позволит совершать космические путешествия прямо из города.
Научный блог. Теперь наша космонавтика отстает на 10 лет
Научный блог. Теперь наша космонавтика отстает на 10 лет
Научный журналист Виталий Егоров объясняет, в чем дело
Почему люди не смогут переселиться на планету — близнец Земли, даже если она существует
Почему люди не смогут переселиться на планету — близнец Земли, даже если она существует
Коронавирус напоминает: человечеству придется оставаться дома, на планете Земля