Статьи
Статья

Прозрение Дарвина

24 ноября 1859 года в свет вышла научная работа Чарльза Дарвина «Происхождение видов», ставшая основой эволюционной биологии. В те времена не было генетического анализа и обширных данных палеоантропологии, которые есть у современных ученых. Натуралист-самоучка Дарвин, не имевший даже биологического образования, годами выстраивал свою теорию, методично собирая и обдумывая свои наблюдения. Теория сложилась в его голове в 1839 году, но рассказал он о ней лишь 20 лет спустя. Как Дарвин догадался о том, что удалось подтвердить с помощью научных данных только в XX–XXI веке?

Как родилась гипотеза Дарвина?

Интерес к природе и наблюдательность были врожденными качествами Дарвина. В детстве он собирал раковины, минералы, бабочек, птичьи яйца, интересовался свойствами цветов и растений, наблюдал за птицами и много читал. В юности вел частые беседы с профессором ботаники Джоном Генслоу и предпочитал прогулки на природе скучной учебе. Окончив университет и отучившись на теолога по настоянию отца, Чарльз отчалил от берегов Англии на корабле «Бигль» в кругосветное путешествие.

С 1831 по 1836 год Дарвин провел в составе научной экспедиции. Обследуя берега Южной Америки, он получил доказательства будущей теории эволюции и в дальнейшем кропотливо выстраивал факты в единую гипотезу, полагаясь на сравнительную анатомию и эмбриологию. Дарвин признается, что уже в 1837–1838 году пришел к убеждению, что все виды представляют собой продукт изменения, и уже тогда догадывался, что и человек — результат эволюции.

Происхождение человека

«Происхождение видов» считается одним из самых «скромных» научных высказываний в истории науки, так как автор, размышляя об эволюции, лишь намеком ответил на главный вопрос любого читателя: а как насчет происхождения человека? 160 лет назад мысль о том, что человек произошел от обезьяны, была слишком скандальной, а автор не хотел портить репутацию своей книги о видах сенсационными голословными заявлениями. Поэтому он лишь вскользь упомянул, что, благодаря его работе, «будет пролит свет на происхождение человека и его историю». Отдельную теорию о происхождении человека он осмелился опубликовать лишь 12 лет спустя, когда собрал необходимые доказательства и убедился, что большинство ученых приняли его учение об эволюции видов.

Если бы «Происхождение человека» писалось сегодня, у Дарвина были бы бесчисленные доказательства палеоантропологии: ископаемые останки предков человека, относящиеся к разным ветвям эволюционного древа гоминин. Множество находок археологов помогли бы ему проиллюстрировать эволюцию человека: от австралопитеков до человека умелого, от архантропа до палеоантропа, от неандертальца до современных людей. Только за последнюю четверть века был открыт целый ряд новых ветвей эволюционного древа гоминин и общее их число увеличилось вдвое.

Но у Дарвина не было этого источника информации. И хотя кости неандертальцев уже были найдены (в 1856 году шахтер из долины Неандер в Германии откопал в шахте части скелета древнего существа), ученые считали, что это просто какие-то недоразвитые, отсталые люди современного типа. Поэтому Дарвин даже не стал упоминать об этих находках, как и об орудиях древних людей, которые тоже уже были обнаружены.

Для Дарвина было достаточно сравнения эмбрионов. Зародыш гориллы и шимпанзе проходят те же стадии внутриутробного развития, что и человек, а значит, люди и приматы произошли от общего предка. И поскольку больше всего человек похож на гориллу и шимпанзе, а они обитают в Африке, Дарвин предположил, что именно этот континент является местом происхождения людей. «Несколько более вероятно, что наши ранние прародители жили на Африканском континенте, нежели где-то в другом месте», — писал Дарвин.

Сегодня ни у археологов, ни у генетиков нет сомнений, что ученый был прав. Сравнительный анализ митохондриальной ДНК и Y-хромосом современных людей показал, что человечество происходит от небольшой популяции Homo sapiens, жившей в Восточной Африке 160 000 — 200 000 лет назад. Самые древние останки людей, похожих на современных, были найдены на юге Эфиопии в 1967 году. Возраст костей составляет 195 000 лет.

Когда юный исследователь Ричард Лики обнаружил эти останки, его родители были раздосадованы: зачем он напрасно тратит деньги из семейного гранта и откапывает анатомически современных людей? Лучше бы он нашел древних гоминидов — австралопитеков или хабилисов, вот это была бы стоящая древняя находка! Сегодня же эти останки — одни из самых важных доказательств эволюции человека.

Уже в XXI веке, на основании всех генетических и археологических данных, ученые реконструировали пути расселения Homo sapiens из Африки по всему земному шару, определив хронологию событий. И кстати, время появления наших предков на других континентах чудесным образом совпало с вымиранием мегафауны, что дало основание считать, что древние люди были умелыми охотниками и поедали мясо крупных животных. А именно мясная пища, по мнению антропологов, поспособствовала стремительному росту мозга у наших предков. Для сравнения: на содержание мозга у новорожденного человека уходит 60% всей энергии, у взрослого — 25%. У высших приматов энергозатраты на мозг составляют всего 8%. Шимпанзе нужно потратить на жевание пять часов в день, а охотнику, готовящему пищу на огне, достаточно часа.

Психология человека

В заключительной главе «Происхождения видов» Дарвин писал: «В будущем, я предвижу, откроется еще новое важное поле исследования. Психология будет прочно основана на необходимости приобретения каждого умственного качества и способности постепенным путем». Это была одна из самых радикальных догадок Дарвина. Мысль о том, что именно эволюция сформировала психологические качества человека, включая то, что мы привыкли называть «душой», «духовностью», «моралью», «нравственностью», вызывала и продолжает вызывать ожесточенное сопротивление и у общественности, и у религиозных деятелей, и даже у просвещенных ученых. Уже в XXI веке журналу Nature пришлось выступить против антиэволюционных высказываний американских политиков и убеждать читателя в том же, в чем пытался убедить Дарвин: «И тело, и разум человека произошли путем эволюции от более ранних приматов. Способ человеческого мышления свидетельствует о таком происхождении столь же убедительно, как и строение и работа конечностей, иммунной системы или колбочек глаза. Это относится не только к механизму работы нейронов, но и к различным аспектам нашей морали».

Сегодня ученые, исследующие человеческий мозг, смогли с точностью определить, какие зоны мозга отвечают за эмоции человека, память, реакции. Например, стало известно, что вентромедиальная префронтальная кора ответственна за сопереживание и чувство вины. Если происходит ее повреждение, человек сохраняет интеллект, но не испытывает вины, не может сочувствовать и отличать добро от зла. Ученые обнаружили генетическую составляющую наших самых сложных психических проявлений, таких как доверчивость и благодарность.

Развитие мозга как результат общения

Дарвин писал о важнейшей роли общественного образа жизни в развитии разума, и эта идея также нашла подтверждение у антропологов. Приматы — одни из немногих животных, которые запоминают своих соплеменников в лицо и имеют отношения с каждым из членов стаи. Мозг наших предков эволюционировал в результате социальных контактов: древним людям приходилось подстраиваться к соплеменникам, учиться у них, манипулировать или доминировать, быть альтруистом или эгоистом в зависимости от ситуации. Это привело к бурному развитию умственных способностей, не говоря уже о совершенствовании механизмов выражения эмоций.

Дарвин был первым, кто заметил сходство в выражении эмоций у человека и животных. И он был первым, кто написал, что различия между мышлением человека и животных имеют не столько качественный, сколько количественный характер. Сегодня эти догадки тоже находят подтверждения в нейробиологических исследованиях и трудах по этологии. Ученые постоянно сообщают об открытиях: о том, что животные способны мыслить логически, шимпанзе готовы оказать бескорыстную помощь, мыши чувствуют чужую боль. Рыбы, птицы, насекомые и даже растения оказываются умнее, чем мы думали. Так что биологи вслед за Дарвином повторяют: качественной разницы между мышлением человека и животных нет.

Современные специалисты подтверждают и еще одну радикальную идею Дарвина о том, что «нравственное чувство» у людей сформировалось на основе инстинктов в связи с общественным образом жизни. Человек стал альтруистом, так как эта черта помогала ему кооперироваться в группе и противостоять другим племенам. Обратной стороной стала враждебность к чужакам и забота только о своих соплеменниках.

Половой отбор в действии

Современные ученые нашли подтверждение и теории полового отбора Дарвина. В ходе различных исследований было доказано, что многие качества — высокий рост, интеллект, юмор, щедрость — развились в мужчинах благодаря тому, что женщины выбирали партнеров по этим признакам. Самый показательный пример: это голландцы, которые выросли за последние 200 лет в среднем на 20 см, опередив американцев, считавшихся ранее самыми высокими. Оказалось, что у высоких мужчин рождалось больше всего детей (рассматривался период с 1935 по 1967 год) и среди них были наименьшие показатели детской смертности. Репродуктивный успех рослых мужчин привел к увеличению роста у всей нации.

Успех Дарвина

«Совершенно несомненно, что эта книга — главный труд моей жизни. С первого момента своего появления она пользовалась чрезвычайно большим успехом. Первое небольшое издание в 1250 экземпляров разошлось в день выхода в свет, а вскоре после того было распродано и второе издание в 3000 экземпляров», — радовался успеху книги автор. К 1876 году в Англии было продано уже 16 000 книг. «Происхождение видов» было переведено почти на все европейские языки, в том числе и на русский.

Некоторые рецензенты приписали успех книги тому, что «идея носилась в воздухе». Однако Дарвин эту мысль опровергает. С тех пор как теория эволюции сформировалась, он «осторожно нащупывал мнение немалого числа натуралистов» и никогда не встретил ни одного ученого, который сомневался бы в постоянстве видов. 

После публикации книг Чарльз Дарвин подвергался презрительной критике, на него рисовали карикатуры и подшучивали, пририсовывая его лицо к телу обезьяны. Каждый раз, когда ученый чувствовал себя огорченным, он повторял фразу, которую сам придумал для себя в утешение: «Я трудился изо всех сил и старался, как мог, а ни один человек не в состоянии сделать больше этого». Задолго до этого, еще будучи в бухте Доброго Успеха на Огненной Земле, Дарвин решил, что не сможет использовать свою жизнь лучше, чем пытаясь внести вклад в естествознание. В этом году научный мир отмечает 210 лет со дня рождения Дарвина, и вряд ли кто-то может сказать, что он не достиг поставленной цели.

«Мой успех как человека науки, каков бы ни был размер этого успеха, явился результатом, насколько я могу судить, сложных и разнообразных умственных качеств и условий. Самыми важными из них были: любовь к науке, безграничное терпение при долгом обдумывании любого вопроса, усердие в наблюдении и собирании фактов и порядочная доля изобретательности и здравого смысла. Воистину удивительно, что, обладая посредственными способностями, я мог оказать довольно значительное влияние на убеждения людей науки по некоторым важным вопросам», — писал о своем успехе Чарльз Дарвин.

Читайте также
Античный драматург Софокл — прадедушка фотографии и кино?
Античный драматург Софокл — прадедушка фотографии и кино?
Почему в Античности не додумались создать фотоаппарат?
«Филиал ада»: возможна ли жизнь на Венере, и если да, то какая?
«Филиал ада»: возможна ли жизнь на Венере, и если да, то какая?
На Венере обнаружен газ фосфин. Многие сочли это признаком жизни. Ликуем?
Если долго сидеть вредно, может, лучше работать лежа?
Если долго сидеть вредно, может, лучше работать лежа?
Работать в гамаке или мягком кресле полезнее, чем в положении сидя?