Новости

Найден предок гигантских динозавров — он очень маленький

Крошечный Kongonaphon kely принадлежал к орнитодирам — последними общими предкам динозавров, сообщает ScienceAlert со ссылкой на исследование, опубликованное в PNAS.

«Существует общее представление о динозаврах как о гигантах, — говорит палеонтолог Кристиан Каммерер из Музея естественных наук Северной Каролины. — Но это новое животное очень близко к этапу расхождения динозавров и птерозавров, и оно поразительно мало».

К.kely жил на Мадагаскаре примерно 237 миллионов лет назад и достигал всего 10 сантиметров в высоту. Как столь колоссальные существа, как динозавры, эволюционировали из таких миниатюрных животных, остается неясным, так как до сих пор найдено сравнительно немного останков орнитодиров. 

Впервые окаменелости K.kely были обнаружены во время полевых работ в 1998 году на палеонтологическом участке на юго-западе Мадагаскара вместе с останками сотен других древних образцов. «Прошло некоторое время, прежде чем мы смогли сосредоточиться на этих костях, но как только мы это сделали, стало ясно, что у нас есть нечто уникальное, к чему стоит присмотреться», — отметил соавтор исследования Джон Флинн из Американского музея естественной истории.

K. kely — самый маленький из известных видов в семействе ранних динозавроморфов Lagerpetidae. «Хотя динозавры и гигантизм практически являются синонимами, анализ эволюции размеров тела у динозавров и других архозавров в контексте этого таксона и связанных с ним форм показывает, что самые ранние расходящиеся члены группы могли быть меньше, чем считалось ранее», — пишут авторы исследования. 

Доказательства, подтверждающие это, представлены в виде зубов K.kely и ссадин на них, которые соответствуют о диете, состоящей из насекомых с твердой оболочкой. Возможно, эти миниатюрные предки динозавров и птерозавров благодаря своим размерам могли вторгаться в зоны ресурсов, которые ранее не были заняты архозаврами, и, таким образом, получили эволюционное преимущество.

Что будет, если человек попадет в мир динозавров, читайте в материале канала «Наука».

Фото: Frank Ippolito/AMNH

Читайте также
Кто убил неандертальцев? Три версии «следствия»
Кто убил неандертальцев? Три версии «следствия»
Что погубило неандертальцев: каннибализм, климат или снижение рождаемости?
«Е-шки» в составе — признак того, что еда безопасна
«Е-шки» в составе — признак того, что еда безопасна
«Продукт без консервантов»? Нашли, чем гордиться.
Главный академик: 140 лет со дня рождения отца советской физики
Главный академик: 140 лет со дня рождения отца советской физики
Если вы не знаете Абрама Иоффе — вы не знаете ничего о физике