Новости

Астрономы объяснили, куда пропала звезда из созвездия Плеяд

Астрономы Рэй и Барнаби Норрис из Школы наук Западного Сиднейского университета (Австралия) объяснили, почему в легендах о созвездии Плеяд фигурирует семь звезд, хотя мы видим лишь шесть.

Исследование будет опубликовано в выходящей в будущем году книге «Advancing Cultural Astronomy», коротко о нем рассказывает The Conversation.

Скопление звезд, известное как Плеяды, имеет второе название — «Семь сестер». Созвездие видно невооруженным глазом, и в нем всего шесть звезд — как на логотипе названной в честь него марки Subaru. Откуда же взялось упоминание о седьмой звезде?

После тщательного изучения движения звезд астрономы пришли к выводу, что эти истории могут датироваться 100 000 лет назад, когда созвездие выглядело совсем иначе.

В греческой мифологии Плеяды были семью дочерями Атласа Титана. Он был вынужден вечно поддерживать небо и поэтому не мог защитить своих дочерей. Чтобы спасти сестер от преследования охотником Орионом, Зевс превратил их в звезды. Но история гласит, что одна сестра влюбилась в смертного и скрылась, поэтому мы видим только шесть звезд.

Похожая легенда встречается у австралийских аборигенов: здесь Плеяды — это группа молодых девушек, которые часто ассоциируются со священными женскими церемониями, а расположенное рядом созвездио Ориона представляется аборигенам как группа молодых людей. В австралийских легендах мужчины Ориона преследуют семь сестер — и одна из сестер, по разным версиям, либо умерла, либо скрывается, либо слишком молода, либо была похищена, поэтому снова видно только шесть звезд.

Аналогичные истории о «потерянной плеяде» встречаются в культурах Европы, Африки, Азии, Индонезии, коренных американцев.

Антропологи предполагали, что европейцы могли принести греческую историю в Австралию, где аборигены адаптировали ее для своих целей. Но истории аборигенов намного старше времени открытия Австралии, и между большинством культур австралийских аборигенов и остальным миром почти не было контактов в течение как минимум 50 000 лет.

Наблюдения с помощью космического телескопа Gaia и других показывают, что звезды Плеяд медленно движутся по небу. Одна звезда, Плейона, теперь так близко к звезде Атлас, что невооруженным глазом они выглядят как одиночная звезда.

Но если «перемотать» движение звезд на 100 000 лет назад, Плейона была дальше от Атласа и была бы легко видна невооруженным глазом. Итак, 100 000 лет назад большинство людей действительно видели семь звезд в скоплении.

Движение звезд может помочь объяснить две загадки: сходство историй на разных материках об этих звездах, а также тот факт, что во многих культурах скопление называется «семью сестрами», хотя сегодня мы видим только шесть звезд.

Ученые предполагают, что, возможно, истории о Семи сестрах и Орионе настолько стары, что наши предки рассказывали эти истории друг другу около костров в Африке сто тысяч лет назад. В этом случае это может быть самая старая легенда в мире.

Фото: Shutterstock

Научные знания о знаменитой звезде Бетельгейзе капитально пересмотрены

В древнеегипетском храме обнаружены записи о ранее неизвестных созвездиях

Читайте также
Астрономы увидели «мерцающее сердце» Млечного пути
Астрономы увидели «мерцающее сердце» Млечного пути
Речь идет об особых сигналах, которые подает сверхмассивная черная дыра.

НАСА опубликовало свежие фото с Марса
НАСА опубликовало свежие фото с Марса
В том числе и твит от имени Perseverance.
В образце с астероида, привезенном зондом «Хаябуса», обнаружены вода и органика
В образце с астероида, привезенном зондом «Хаябуса», обнаружены вода и органика
Это открытие может «переписать историю жизни на нашей планете», говорят ученые.