Новости

Эксперты рассказали, может ли человек высадиться на Меркурии

Фото: Shutterstock

Научные журналисты портала Science Alert рассказали, как посадочный аппарат или экспедиция может высадиться и выжить на Меркурии.

Меркурий — самая внутренняя планета Солнечной системы, ей требуется всего 88 земных дней, чтобы совершить полный оборот вокруг Солнца на среднем расстоянии около 58 млн км.

В непосредственной близости от поверхности планеты Солнце кажется в три раза больше, чем с Земли. Однако интенсивность солнечного излучения на дневной стороне Меркурия превышает земную в семь раз. Поверхность планеты днем нагревается до температуры 430 °C. Солнечное излучение также придает Меркурию эффектный кометоподобный хвост, простирающийся на миллионы километров.

После захода солнца тепло быстро уходит. У Меркурия фактически нет атмосферы — лишь тонкая дымка, называемая экзосферой, состоящая из кислорода, натрия, водорода, гелия и калия, возникающая из-за случайных ударов метеоритов и солнечного ветра.

Без изолирующей атмосферы, удерживающей тепло, температура ночью резко падает до –180 °C.

В затененных глубинах некоторых кратеров ближе к полюсам эти сверхнизкие температуры сохраняются круглый год, обеспечивая укрытие участкам льда. По иронии судьбы именно интенсивное солнечное излучение производит на Меркурии воду, поскольку протоны солнечного ветра сталкиваются с оксидами в поверхностных минералах, образуя молекулы H2O.

Несмотря на близость к Солнцу и резкие колебания экстремальных температур, люди технически могут ходить по поверхности планеты. Меркурий вращается вокруг своей оси очень медленно, его звездные сутки составляют 59 земных дней. Зато у планеты короткий год — всего 88 дней.

Солнечные сутки — период, за который планета совершает поворот вокруг своей оси относительно центра Солнца, — составляют на Меркурии почти 176 земных дней. Поэтому, следуя линии терминатора, можно избежать как жары от Солнца, так и экстремального холода.

Настоящая проблема при высадке на Меркурий — это поиск способа безопасно приземлиться. Отсутствие атмосферы для использования в качестве тормоза означает, что при торможении можно полагаться только на тяжелое топливо.

Хотя Меркурий всего лишь немного больше Луны, он имеет огромное металлическое ядро и относительно тонкую кору — эта особенность делает его невероятно тяжелым для своих размеров. Несмотря на маленький диаметр — около 4900 км — гравитация здесь составляет треть земной.

И есть еще проблема самого путешествия. Не считая увеличения уровня радиации по мере приближения к Солнцу, потребуется шесть-семь лет, чтобы пройти по сложной траектории, необходимой для приближения к планете. Это сложно даже без попытки высадки людей на Меркурий. Но отправка посадочного модуля к Меркурию может помочь нам разгадать многие из его загадок и дать нам новые данные о самой маленькой планете Солнечной системы.

Анимация показала, что будет, если на разных планетах уронить мячик

Солнечная система разрушится раньше, чем предполагалось

Читайте также
Назван способ уменьшить негативное влияние спутников Starlink на астрономические наблюдения
Назван способ уменьшить негативное влияние спутников Starlink на астрономические наблюдения
Компромиссное решение предложили ведущие астрономы мира.
Китай отправил первую собственную миссию на Марс
Китай отправил первую собственную миссию на Марс
Межпланетная станция задаст свои «вопросы к небу».
Место утечки воздуха на МКС нашли с помощью чайного пакетика
Место утечки воздуха на МКС нашли с помощью чайного пакетика
Еще одно полезное свойство чая.