Новости

Штормовой вихрь на Нептуне продемонстрировал неожиданное поведение

Штормы на Нептуне, казалось бы, изучены, однако новый вихрь, наблюдаемый «Хабблом», повел себя совершенно иначе: вместо того, чтобы исчезнуть, он неожиданно изменил направление и отправился в другую сторону.

Исследование было представлено на осенней сессии Американского геофизического союза, коротко об этом рассказывает Science Alert.

Нептун довольно сложно рассмотреть по сравнению с другими планетами Солнечной системы, поскольку он находится очень далеко от Земли. Так что только в 1989 году, когда «Вояджер-2» пролетал мимо Нептуна, на планете впервые были зафиксированы два штормовых вихря.

С тех пор телескоп Хаббла — единственный инструмент, способный на это — наблюдал еще четыре таких шторма, названных Темными пятнами. В целом, их поведение всегда было схожим: они появляются в средних широтах, остаются около двух лет, мигрируя к экватору, а затем рассеиваются. Затем, четыре-шесть лет спустя, появляется следующий.

Однако последний шторм, наблюдаемый «Хабблом» и получивший название NDS-2018, стал исключением. Как следует из названия, этот штормовой вихрь диаметром около 11 000 километров впервые был обнаружен в 2018 году. Когда «Хаббл» снова наблюдал его в январе 2020 года, шторм вел себя по знакомой астрономам схеме, мигрируя на юг к экватору.

Ожидалось, что по мере его миграции эффект Кориолиса, поддерживающий стабильность шторма в средних широтах, будет ослабевать, постепенно исчезая к тому времени, когда шторм достигнет экватора. Тогда, согласно NDS-2018 должен был рассеяться.

Но январские наблюдения выявили нечто странное — темное пятно чуть меньшего размера, похожее на миниатюрную версию более крупного шторма. NDS-2018 к тому времени составлял около 7400 километров в поперечнике. «Младший», как его прозвали, имел диаметр около 6275 км.

Затем, в августе этого года, когда «Хаббл» вновь изучал NDS-2018 (это очень загруженный телескоп, и он не может все время смотреть только на Нептун), шторм изменил направление и снова отправился на север, а «Младший» пропал.

«Было захватывающе видеть это: шторм должен был исчезнуть, а он внезапно просто останавливается и возвращается назад», — поделился планетолог Майкл Вонг из Калифорнийского университета в Беркли.

Ученые пока не могут объяснить наблюдаемый феномен, но считают, что появление и последующее исчезновение «Младшего» может быть ключом к разгадке.

По сравнению с штормовыми вихрями на Сатурне и Юпитере Темные пятна Нептуна пусты в середине. Пушистые белые облака, которые сопровождают их, вероятно, образуются в результате замерзания газа метана. И здесь NDS-2018 представляет собой еще одну загадку: его пушистые белые облака-компаньоны исчезли, когда шторм изменил направление.

Ученые ожидают, когда «Хаббл» в следующий раз взглянет на Нептун, и мы сможем увидеть, как поживает NDS-2018.

Фото: НАСА и др.

Эксперимент показал: в недрах Нептуна и Урана могут идти алмазные дожди

Анонсирована миссия к «одному из самых загадочных» планетоидов Солнечной системы

Читайте также
НАСА признало смерть отправленного на Марс «Крота»
НАСА признало смерть отправленного на Марс «Крота»
Миссия по изучению недр Марса провалилась после двух лет попыток наладить работу.
Российская космическая обсерватория завершила первый полный обзор неба
Российская космическая обсерватория завершила первый полный обзор неба
Через несколько лет она составит подробнейшую карту Вселенной.

Самый крупный астероид 2021 года промчится мимо Земли в ближайшие выходные
Самый крупный астероид 2021 года промчится мимо Земли в ближайшие выходные
Он вдвое больше Эйфелевой башни.