Новости

Таяние вечной мерзлоты может высвободить спящие вирусы и радиоактивные отходы

Фото: Shutterstock

Таяние вечной мерзлоты, вызванное изменением климата, может высвободить замороженные вирусы и радиоактивный материал, предупреждает новое исследование.

Работа опубликована в журнале Nature Climate Change, коротко о ней рассказывает Live Science.

Вечная мерзлота покрывает около 23 млн км2 в Северном полушарии, а ее толщина варьируется от 1 до 1000 м. Большая часть вечной мерзлоты в Арктике существует от 800 000 до 1 млн лет, но изменение климата растапливает даже некоторые из самых древних запасов льда. Потепление в Арктике происходит как минимум в два раза быстрее, чем где-либо в мире, и последние 15 лет потепления, как сообщается, изменили ландшафт навсегда. 

Одна из известных опасностей потепления Арктики — выброс огромных запасов парниковых газов. Таяние вечной мерзлоты ежегодно выделяет миллионы тонн углекислого газа и метана. Однако во льдах хранятся и другие опасности — от микробов и вирусов до ядерных отходов, химикатов и ртути. Авторы работы проанализировали сотни предыдущих исследований, чтобы каталогизировать возникающие микробные, вирусные и химические опасности в Арктике. 

С начала ядерных испытаний в 1950-х годах радиоактивные материалы отправлялись на захоронение в Арктику. Исследователи обнаружили, что во время холодной войны США и СССР проводили ядерные испытания и исследования в Арктике, в результате которых в почве и вечной мерзлоте оставался высокий уровень радиоактивных отходов. Уровень радиации в Арктике может оставаться опасным до 2500 года.

Десятилетия добычи полезных ископаемых в Арктике также оставили после себя отходы, богатые токсичными тяжелыми металлами. По оценкам исследователей, в вечной мерзлоте хранится около 800 000 метрических тонн ртути, а текущие тенденции к потеплению могут увеличить выбросы ртути в Арктике на 200% к 2300 году.

Вечная мерзлота в Арктике также накопила опасные химические вещества, которые были запрещены в начале 2000-х годов, — ДДТ и ПХБ. Эти и другие загрязнители попали в Арктику из атмосферы и со временем сконцентрировались в вечной мерзлоте.

Помимо всех этих химических веществ, при таянии могут пробудиться микроорганизмы, которые были заперты в вечной мерзлоте на протяжении тысячелетий. Это может привести к высвобождению бактерий, устойчивых к антибиотикам, или появлению вирусов, с которыми люди никогда раньше не сталкивались. Так, недавно найденные в вечной мерзлоте микроорганизмы ожили и стали размножаться после 24 000 лет сна.

«У нас очень мало понимания того, какие экстремофилы — микробы, которые живут в самых разных условиях в течение долгого времени, — могут ожить при размораживании, — пояснили исследователи. — Это микробы, которые эволюционировали вместе с такими существами, как гигантские ленивцы или мамонты, и мы понятия не имеем, что они будут делать, когда попадут в наши экосистемы».

Авторы работы добавили, что гораздо проще для человечества будет найти способы остановить таяние Арктики, чем иметь дело со всеми потенциальными угрозами, таящимися в вечной мерзлоте.

Миллиарды червей выползли из ледников в Северной Америке

Раскрыты тайны образования массивных кратеров в вечной мерзлоте Сибири

Читайте также
Власти: за полигон ядохимикатов на Камчатке никто толком не отвечает
Власти: за полигон ядохимикатов на Камчатке никто толком не отвечает
Версию должны подтвердить ученые.
Ученые разобрались, следует ли переходить на электромобили
Ученые разобрались, следует ли переходить на электромобили
Что будет, если все автомобили станут электрическими?
Илон Маск готов заплатить сто миллионов за новую технологию
Илон Маск готов заплатить сто миллионов за новую технологию
Лучшая технология улавливания углерода с сегодняшнего дня стоит $100 млн.